18.02.1980

MEDIZINPrickeln und Brennen

Eine neue Geschlechtskrankheit breitet sich aus und narrt die Ärzte: Sie deuten die Symptome oft falsch.
Die Symptome sind lästig, oft sogar äußerst schmerzhaft; doch die Patienten nehmen die Krankheit meist leichter, wenn sie den vermeintlich beruhigenden ärztlichen Bescheid bekommen: "Kein Tripper."
Daß sie statt dessen an einem Übel leiden, das durchaus gefährlicher sein kann als die zunächst vermutete Gonorrhöe, hat sich bei den Kranken noch nicht herumgesprochen. Und auch viele Ärzte sind damit längst nicht vertraut.
Dabei gilt die "nicht-gonorrhoische Urethritis" (NGU) -- eine Harnröhrenentzündung, die im Gegensatz zum Tripper nicht durch Gonokokken-Infektion entsteht -- laut Ärzte-Fachblatt "Medical Tribune" inzwischen als die "häufigste Geschlechtskrankheit überhaupt". Die Verbreitung der NGU, meldete jüngst die "New York Times", habe "besonders unter den jungen Erwachsenen in Amerika und anderen entwickelten Ländern ... epidemische Ausmaße erreicht".
Verwirrend für Patienten und Ärzte ist, daß die NGU auf den ersten Blick einem Tripper täuschend ähnlich sieht: Es beginnt mit einem Prickeln und Brennen in der Harnröhre sowie einem tröpfelnden, eitrigen Ausfluß; später schwellen die Schleimhäute im Genitalbereich. Übertragen wird die Krankheit, wie die Gonorrhöe, überwiegend durch Sex-Kontakte.
Im Unterschied zum Tripper aber kann die NGU, wie die Mediziner in jüngster Zeit ermittelt haben, leicht eine Fülle tückischen Komplikationen auslösen, etwa stark schmerzende Entzündungen der Nebenhoden oder, bei Frauen, der Eierstöcke -- was häufig Unfruchtbarkeit zur Folge hat.
Bei schwangeren Frauen besteht zudem die Gefahr, daß die Infektion auf die Leibesfrucht übergreift; dann kommt es oft zu Totgeburten oder, bei den überlebenden Neugeborenen, zu Lungenentzündungen, Augen- und Ohrenerkrankungen.
Das diffuse Krankheitsbild, so konstatierte kürzlich der US-Mediziner King K. Holmes, verleite die Ärzte nicht selten zu folgenschweren Fehldiagnosen. Sie deuteten, laut Holmes, unter anderem Bauchschmerz-Anfälle, die von einer NGU-verursachten Beckenentzündung herrührten, als Gallenkoliken -- und schickten die Patienten zum Chirurgen, der ihnen die Gallenblase entfernte.
Lange Zeit war den Medizinern die Existenz der NGU überhaupt verborgen geblieben. Sie entdeckten die Krankheit erst, als sie begonnen hatten, die Gonorrhöe mit Penicillin zu bekämpfen: Bei einem Teil der Tripper-Patienten richtete das Antibiotikum nichts aus.
Den Grund dafür fanden die Forscher nur mit Mühe: Nach langwierigen Untersuchungen spürten sie schließlich die NGU-Erreger auf -- sogenannte Chlamydien, die, anders als die Gonokokken, unter dem Mikroskop nicht gesichtet, sondern nur durch Züchtung in Laborkulturen nachgewiesen werden können.
Bis heute sind die meisten niedergelassenen Ärzte außerstande, in ihren Praxis-Labors die virusartigen Erreger heranzuzüchten. Sie schicken die Zellabstriche möglicher NGU-Patienten per Post in ein Klinik-Labor, was den empfindlichen Chlamydien offenbar nicht gut bekommt: Die Züchtungsversuche schlagen danach oft fehl.
In den USA, wo mittlerweile rund zwei Millionen NGU-Neuerkrankungen pro Jahr verzeichnet werden, bemühen sich die Mediziner jetzt um einfachere Chlamydien-Tests. Sie sollen künftig zur Routine-Kontrolle auch der Tripper-Patienten gehören: In vielen Fällen leiden die Gonorrhöe-Kranken nicht nur an einer Gonokokken-, sondern zugleich an einer unentdeckten Chlamydien-Infektion.
Und auf jeden Fall, empfehlen die Experten, sollten die Sexualpartner von NGU-Patienten gleich mit kuriert werden, auch dann, wenn sie völlig gesund erscheinen.
Speziell bei Frauen nämlich, so hat sich gezeigt, geben sich blühende Chlamydien-Infektionen mitunter durch keinerlei Beschwerden zu erkennen --Ursache der Symptomlosigkeit: bislang noch unbekannt.

DER SPIEGEL 8/1980
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