05.03.2016

Früher war alles schlechterAlterspyramide

Das Ende der Bevölkerungspyramide Von der Pyramide zur Glocke zum Hochhaus – so entwickelt sich die Altersstruktur der Weltbevölkerung von 1950 bis 2100 laut Berechnungen der Uno. Und das ist gut so. Verabschieden können wir uns damit vom Bild der Pyramide, die in vielen Köpfen bis heute für die ideale Altersschichtung einer Bevölkerung steht: viele leistungsstarke Junge, wenige abhängige Alte. Die Pyramide bedeutete jedoch vor allem, dass in jedem Lebensalter viele Millionen Menschen sterben, Säuglinge, Kinder, Jugendliche, junge Erwachsene verschwanden aus der Statistik. Pyramide hieß Armut, hieß Krankheit, hieß früher Tod. Heute, dank des demografischen Übergangs, der rund um die Welt zu weniger Kindern und längerem Leben führte und führt, leben wir in einer Glocke. Bis Ende des Jahrhunderts wird sich diese Form erneut verändern. Die Menschheit lebt dann in einem Hochhaus, dessen Etagen oder Jahrgänge alle von etwa gleich vielen Menschen in allen Lebensaltern bewohnt werden, bevor sich das Gebäude im obersten Viertel, wo die 70- bis 100-Jährigen wohnen, verjüngt. Denn in diesem Haus sterben die Alten, nicht die Jungen.
Von Guido Mingels

DER SPIEGEL 10/2016
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