27.08.2016

Ohne Geschmacksverstärker

In einer englischen Zeitung stand, ein Buch von Colm Toíbín zu lesen sei wie ein Glas Wasser zu trinken. Besser kann man die Kunst des irischen Autors nicht auf den Punkt bringen. Seine Romane sind von großer Klarheit und kommen ohne Geschmacksverstärker aus. Im Mittelpunkt von Toíbíns neuem Buch steht Nora Webster, die dem Werk auch den Titel gibt, eine Frau Ende der Sechzigerjahre in Irland; sie hat vier Kinder, zwei erwachsene Töchter und zwei Söhne, gerade noch Kinder, fast schon Jugendliche. Völlig unerwartet ist nach kurzer, grauenvoller Krankheit ihr Mann gestorben. Toíbín beginnt den Roman mit einem Dialog, der den Leser sofort mitten in die Geschichte führt. Ein Nachbar fragt Nora, ob sie die vielen Trauerbesuche nicht langsam überhabe. Hat sie, aber sie möchte es nicht zugeben, der Nachbar beharrt, und Nora bemerkt einen neuen Tonfall, "als sei sie ihm irgendwie Rechenschaft schuldig", zu Lebzeiten ihres Mannes hätte der Nachbar nicht so mit ihr gesprochen. Nun ist sie allein, und diese Erkenntnis lässt sie einen Aufbruch wagen, der nicht spektakulär ist, das würde zu Toíbín nicht passen, der Nora Webster aber am Ende zu sich selbst finden lässt. Mit erzählerischer Gelassenheit begleitet T0íbín die vielen Schritte seiner Heldin auf dem Weg dorthin, er folgt ihr durch Alltägliches und durch tiefe Zweifel. Auf diese Weise erschafft er eine bewegende Frauenfigur, die einem auch nach der Lektüre im Kopf bleibt.
Colm Toíbín: Nora Webster. Aus dem Englischen von Giovanni und Ditte Bandini. Hanser; 384 Seiten; 26 Euro.
Von Claudia Voigt

DER SPIEGEL 35/2016
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