03.09.2016

Tom-Wolfe-BuchVom Parkett gefegt

Der amerikanische Schriftsteller Tom Wolfe wurde in diesem Jahr 85. So wie er das sieht, ist er der größte Schriftsteller Amerikas und damit, machen wir es kurz, der Welt. Das dürfte, so immer noch seine Sicht der Dinge, auch jeder wissen. Aber warum ist es so? Da kommt man eventuell ins Stottern. Hier schafft Wolfe also Klarheit. In einem Buch mit dem Titel The Kingdom of Speech (Verlag Little Brown) geht er die Sache noch mal ganz grundsätzlich an. Für den nötigen Durchblick sorgt er, ein Bud Spencer der Kulturgeschichte, durch das Abräumen lächerlicher Männer: Charles Darwin und Noam Chomsky fegt er vom Parkett, indem er alte Studien referiert, die das Werk der beiden wie ganz schön ausgedacht erscheinen lassen. Evolution und generative Grammatik, das passt Wolfe überhaupt nicht ins Panorama. So wie er das sieht, ist der Mensch eigentlich ein kleines Männlein gewesen, ein Nichts auf der Erde, jedem Viech mit Klauen und Zähnen unterlegen. Dennoch, freut sich Wolfe in dem Buch, regiert heute dieser schmächtige, haarlose Zweibeiner die ganze Welt, insbesondere eben alle Tiere. Warum? Der Bestsellerautor, im Buch schildert er es recht heroisch, machte sich einen Reim: Es liegt an der Sprache! Sprache hält den Tiger im Zoo und den Satelliten im All. Und wer denkt sich die Sprache aus? Kein Schimpanse und kein Baby, sondern ein Schriftsteller. Gut, auf solche Gedanken sind schon andere gekommen. Aber die waren nicht Tom Wolfe. Wir folgern: Wenn Sprache die Welt regiert, die Literatur die höchste Disziplin der Sprache ist und die zeitgenössische amerikanische Romanliteratur die weltweit wichtigste, was ist dann einer, der dort der unangefochtene King ist? Trägt einen weißen Anzug und wohnt in New York? Na, der König der Welt. Eben das war zu beweisen.
Von Mink

DER SPIEGEL 36/2016
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