21.10.2017

Früher war alles schlechterWohlstand in China

Kommunistische Wohltaten. Das im Westen verbreitete Mantra, dass früher alles besser gewesen sei, hört man in China so gut wie nie – oder nur von unverbesserlichen Ma(s)o(ch)isten. Doch der Große Sprung nach vorn, den Mao versprach, kam für China erst mit dem Anschluss an die Weltwirtschaft. Man darf die unfassbaren Zahlen, die seither in chinesischen Statistiken stehen, mit einem Superlativ zusammenfassen: Nie zuvor in der Geschichte der Menschheit ging es so vielen Menschen in so kurzer Zeit so viel besser. 1981 lebten mehr als 800 Millionen oder fast 90 Prozent der Chinesen unter der absoluten Armutsgrenze (von 1,90 Dollar am Tag), heute sind es noch 43 Millionen. Inzwischen hat die Kommunistische Partei ein neues Ziel, sie nennt es eine "moderat wohlhabende Gesellschaft": Die Stundenlöhne der Arbeiter haben sich seit 2006 von 1,20 auf 3,60 Dollar verdreifacht, liegen damit höher als in den meisten Schwellenländern und reichen bald an die in Portugal (4,50 Dollar) heran. Wie ist den Chinesen das gelungen? Unter anderem mit radikaler Verkehrspolitik: Seit 2006 baute China pro Jahr rund 94 000 Kilometer neue Straßen, 260 Kilometer jeden Tag, und seit 2008 gut 22 000 Kilometer Hochgeschwindigkeitsbahnstrecken. Auf diesen Straßen und Schienen rollen ihre Güter auf Chinas Häfen und rasen die Chinesen auf ihren moderaten Wohlstand zu. Über die Globalisierung schimpft hier kaum jemand.

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Von Bernhard Zand

DER SPIEGEL 43/2017
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