21.04.2018

GESTORBENBarbara Bush, 92

Sie war ein waschechter Yankee: schlicht, handfest, direkt. Und doch auf ihre Art charmant. 1999 ergab eine Umfrage, dass 63 Prozent der Amerikaner die Patriarchin der texanischen Bush-Dynastie mochten, also offenbar auch viele Demokraten. Dabei kämpfte die Frau des 41. US-Präsidenten (George Bush) und Mutter des 43. Präsidenten (George W. Bush) bedingungslos für die Politik ihrer Männer. Sie würde alles für sie tun, sagte sie einmal, nur nicht ihre "Haare färben, andere Kleider anziehen oder abnehmen". Den Irakkrieg ihres Sohnes George W. verteidigte sie mit den Worten: "Warum sollte man etwas über Leichensäcke und Tote erfahren wollen? Warum sollte ich meine ansonsten schönen Gedanken an so etwas verschwenden?" Um die Linie der Partei scherte sie sich allerdings wenig – so konnte sie Donald Trump zum Beispiel nicht ausstehen und sagte auch öffentlich, dass sie seine Politik für "furchtbar" hielt. Ihren späteren Mann George Bush hatte sie im Alter von 16 Jahren beim Tanzen kennengelernt; er wurde im Zweiten Weltkrieg Kampfpilot und mit seinem Flugzeug über dem Pazifik abgeschossen, aber gerettet. Vor 73 Jahren, im Januar 1945, heirateten die beiden dann. Und Kenner der Familie glauben, dass Barbara Bush die Politik der Bushs stärker prägte, als sie es selber zugab. Nur einmal rutschte es ihr raus: Wenn man so lange verheiratet sei, sagte sie, "dann musst du Einfluss haben. Wenn du keinen hast, dann hast du wohl ein ernsthaftes Problem".
Barbara Bush entschied gegen Ende, ihre Medikamente abzusetzen. Sie starb am 17. April in ihrem Haus in Houston, Texas.
Von CH

DER SPIEGEL 17/2018
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