28.04.2018

KommentarIch in der Ratte

Unerschrocken züchten Wissenschaftler menschliches Hirngewebe. Wie weit dürfen sie gehen? Von Johann Grolle
Die Grundidee ist einfach: Wer Schizophrenie verstehen will, sollte schizophrene Gehirne herstellen. Das klingt utopisch? Von wegen. Es wird schon gemacht. Forscher haben kleine Stückchen neuronalen Gewebes, sogenannte Organoide, aus den Stammzellen von Schizophreniepatienten gezüchtet. Und mehr noch: Sie halten auch Hirnschnitte von Epileptikern am Leben. Und sie haben menschliches Hirngewebe in Ratten implantiert, wo es sich offenbar gut integrierte.
In der Zeitschrift "Nature" wirft jetzt ein gutes Dutzend hochkarätiger Wissenschaftler die Frage auf, wie weit sie noch gehen dürfen. Wird nicht irgendwann eines der Hirn-Organoide anfangen zu fühlen, zu denken, sich gar seiner selbst bewusst zu werden? Und falls ja, was tun mit einem solchen menschigen Etwas? Die Autoren formulieren höchst konkrete Probleme: Haben künstlich erzeugte Minigehirne Rechte? Wird es irgendwann nötig sein, Vormunde für sie zu bestellen? Und wem eigentlich gehören sie?
Das sind unheimliche Fragen, und wir werden uns um Antworten nicht drücken können. Mit atemberaubendem Tempo erschaffen die Biowissenschaftler nie zuvor Dagewesenes. Wir werden entscheiden müssen, wie damit umzugehen ist.
Gleich am Anfang wird es um eine der schwierigsten Fragen gehen: wie herausfinden, ob sich in der Petrischale Bewusstsein regt? Ein schlichtes Ja oder Nein gibt es da nicht. Juristen ziehen Linien, die zu übertreten verboten sind – die Biologie jedoch kennt keine Grenzen. Ebendeshalb werden wir uns davor hüten müssen, dass es uns am Ende ergeht wie dem Frosch, der im Topf auf der Herdplatte sitzt und nicht merkt, dass das Wasser ganz langsam immer heißer wird.
Von Johann Grolle

DER SPIEGEL 18/2018
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