11.12.2000

ÖKOLOGIEGlobale Dreckschleuder

In der Karibik sterben Korallen, Amphibienarten verschwinden, Kinder bekommen Asthma - und Schuld daran ist womöglich Staub aus der Sahara. Das vermutet zumindest der Geologe Eugene A. Shinn vom US Geological Survey. Shinns Tatverdächtiger scheint zunächst weit hergeholt: Mehrere hundert Millionen Tonnen Staub werden jedes Jahr aus Nordafrika aufgewirbelt und vom Wind über den Atlantik nach Amerika getragen - ein gigantisches Förderband mit Naturdünger: Im dicht bewaldeten Amazonasbecken regen die fliegenden Nährstoffe wie Eisen und Schwefelverbindungen das Wachstum an - in der Karibik dagegen profitieren vor allem Algen, welche die empfindlichen Korallen überwuchern. Afrikanische Sommer mit besonders heftigem Staubtransport wie etwa 1983 und 1987 werden begleitet von besonders heftigem Sterben in der Karibik, zum Beispiel von Geweih-Korallen oder Diadem-Seeigeln. Inwieweit der Korallentod auch von der Aufheizung des Meeres durch den El-Niño-Effekt beeinflusst wurde, ist noch unklar. Sicher ist, dass die afrikanische Dreckschleuder nicht nur große Mengen Quecksilber über den Atlantik katapultiert (möglicherweise aus dem Tagebau in Algerien), sondern auch Pestizide, die in vielen Ländern verboten sind. Hunderte von Mikroorganismen tummeln sich in jedem Gramm Himmelsdreck. 1989 wurden sogar afrikanische Heuschrecken vom Wind nach Trinidad getragen, schreibt Shinn. Hinweise auf die Risiken und Nebenwirkungen der Luftfracht gibt es schon lange - spätestens seit Charles Darwin die Wirkung des ungesunden Staubs 1846 in der Nähe der Kanarischen Inseln beobachtete.

DER SPIEGEL 50/2000
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung


DER SPIEGEL 50/2000
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

ÖKOLOGIE:
Globale Dreckschleuder

Video 03:54

Videoanalyse zur SPD Der große Knall blieb aus

  • Video "Merkel in KZ-Gedenkstätte Auschwitz: Wir dulden keinen Antisemitismus" Video 03:14
    Merkel in KZ-Gedenkstätte Auschwitz: "Wir dulden keinen Antisemitismus"
  • Video "SPD-Parteitag: Ja, aber" Video 03:15
    SPD-Parteitag: Ja, aber
  • Video "SPD-Parteitag: Irgendwann geregelt aus der Groko verschwinden" Video 01:35
    SPD-Parteitag: "Irgendwann geregelt aus der Groko verschwinden"
  • Video "Auftritt in Iowa: Biden bezeichnet Wähler als verdammten Lügner" Video 01:06
    Auftritt in Iowa: Biden bezeichnet Wähler als "verdammten Lügner"
  • Video "Nancy Pelosi zu Reporter: Legen Sie sich nicht mit mir an" Video 01:24
    Nancy Pelosi zu Reporter: "Legen Sie sich nicht mit mir an"
  • Video "Saskia Esken beim SPD-Parteitag: Raus aus dem Niedriglohnsektor" Video 02:24
    Saskia Esken beim SPD-Parteitag: "Raus aus dem Niedriglohnsektor"
  • Video "Norbert Walter-Borjans auf dem SPD-Parteitag: Dann muss die schwarze Null eben weg" Video 01:01
    Norbert Walter-Borjans auf dem SPD-Parteitag: "Dann muss die schwarze Null eben weg"
  • Video "US-Demokraten vs. Trump: Das Impeachmentverfahren rückt näher" Video 02:39
    US-Demokraten vs. Trump: Das Impeachmentverfahren rückt näher
  • Video "Impeachment gegen Trump: US-Demokraten eröffnen Amtsenthebungsverfahren" Video 02:16
    Impeachment gegen Trump: US-Demokraten eröffnen Amtsenthebungsverfahren
  • Video "Frankreich: Auf Generalstreik folgt Randale in mehreren Städten" Video 01:10
    Frankreich: Auf Generalstreik folgt Randale in mehreren Städten
  • Video "Hilfe für bedrohte Korallenriffe: Das Geräusch der Fische" Video 03:02
    Hilfe für bedrohte Korallenriffe: Das Geräusch der Fische
  • Video "Nach viralem Witze-Video: Zank unter Staatschefs beim Nato-Gipfel" Video 02:44
    Nach viralem Witze-Video: Zank unter Staatschefs beim Nato-Gipfel
  • Video "Russische Militäreinheit: Ski-Soldaten mit Schlittenhunden" Video 00:44
    Russische Militäreinheit: Ski-Soldaten mit Schlittenhunden
  • Video "Traumtore in Ligue 1: Hackentor Mbappè, Elfmeter Neymar" Video 00:53
    Traumtore in Ligue 1: Hackentor Mbappè, Elfmeter Neymar
  • Video "Videoanalyse zur SPD: Der große Knall blieb aus" Video 03:54
    Videoanalyse zur SPD: Der große Knall blieb aus