08.10.2001

Belletristik: Die SPIEGEL-Redaktion empfiehlt Romane und Erzählungen aus der Herbstproduktion: verzwickte Familiendramen, melancholische Verlustbilanzen und Beschwörungen historischer Kriminalfälle - Unterhaltsames, Spannendes und Anspruchsvolles für die Zeit nach dem Messetrubel.RETTUNG FÜR VERDAMMTE

Der Amerikaner Denis Johnson stimmt einen meisterhaften Klagegesang an.
Die Menschen in Denis Johnson Blick fahren gebrauchte Autos voller Aufkleber ("Hup, wenn du Jesus kennst"), nuckeln Bier aus der Büchse und drehen sich ihre Zigaretten selber. Die Männer haben sich in der Army tätowieren lassen, bevor sie, irgendwo da draußen in den sozialen Wüsten von Ohio oder Indiana, einen Job finden und ihn wieder verlieren; die Frauen tragen Gummischuhe und viel Gewicht, und ihre Kinder sitzen mit ihnen vor dem Fernseher, bis der Gerichtsvollzieher kommt.
Eine Frau und einen Mann dieser Art hat Denis Johnson, 52, in seinem gerade übersetzten Roman porträtiert und für die Ewigkeit gerettet. Das Drehbuch seiner Geschichte ist das eines Banküberfalls, doch seine Verfilmung könnte auch eine Klage über die Todesstrafe sein: In den 18 Jahren seit seiner Originalveröffentlichung hat "Engel" an Aktualität leider nichts eingebüßt. Aber auch nichts an Schönheit. Wie das bei Meisterwerken so üblich ist. ELKE SCHMITTER
Von Elke Schmitter

DER SPIEGEL 41/2001
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