15.07.2002

VERHALTENSFORSCHUNGBegleitschutz für Affenweibchen

In Klatschpostillen findet eine Partygast-Spezies regelmäßig Beachtung: der so genannte Walker, den eine Frau nur deshalb als Begleiter wählt, weil er ihr garantiert nicht an die Wäsche will und seine Anwesenheit verhindert, dass ein anderer es auch nur versucht. Auf die Walker-Strategie, immerhin ein Zeugnis ausgewiesener sozialer Raffinesse, ist die Primatenforscherin Elizabeth Fox nun in den Wäldern Sumatras gestoßen. Dort nehmen sich Orang-Utan-Weibchen nach Fox' Beobachtung oft ein vertrautes Affen-Männchen als platonischen Freund, um sich vor unliebsamen Annäherungsversuchen zu schützen: Orang-Utans sind normalerweise eingefleischte Singles. Sie treffen sich nur zur Fortpflanzung und gehen wieder auseinander, sobald das Weibchen schwanger ist. Die Folge: Alleinstehende Äffinnen sind schutzlos sexueller Belästigung durch heranwachsende Männchen ausgeliefert - oft bis hin zur Vergewaltigung. Besonders prekär wird die Lage der Affen-Frauen, wenn ein ungewöhnlich großes Nahrungsangebot das Triebleben der Halbstarken befeuert. Ein Weibchen, dem es gelingt, während dieser Perioden einen imposanten Orang-Utan-Mann ohne sexuelle Interessen als Begleiter zu gewinnen, wird deutlich seltener bedrängt oder gar vergewaltigt. Unklar ist den Forschern noch, was das Männchen von der platonischen Beziehung hat. Können Frauen und Männer etwa doch einfach nur Freunde sein?

DER SPIEGEL 29/2002
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VERHALTENSFORSCHUNG:
Begleitschutz für Affenweibchen

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