13.01.2003

AUTORENOperation Büchersturm

In schweren Zeiten gilt es, alle Propagandakräfte zu mobilisieren: Nach diesem Motto hat die US-Regierung Schriftsteller gebeten, für den Lohn von 2500 Dollar Texte über ihr USA-Bild zu verfassen. "Writers on America" heißt die 60-seitige Broschüre, die das US-Außenministerium in Auftrag gegeben und zunächst in einer Auflage von 30 000 Stück gedruckt hat. Der Band soll einer internationalen Imagekampagne dienen und später ins Arabische, Russische und in andere Sprachen übersetzt werden. Zu den 15 Autoren, deren Texte gedruckt wurden, gehören neben der brav patriotischen, aus der Dominikanischen Republik eingewanderten Julia Alvarez ("Ich wäre nie Schriftstellerin geworden, wenn meine Familie nicht in die Vereinigten Staaten emigriert wäre, als ich zehn war") auch kritische Köpfe wie Michael Chabon und Richard Ford. Es dürfte kaum im Sinne der Auftraggeber sein, dass der Romancier Chabon kriminelle und rassistische Auswüchse in Amerika erwähnt; deutlicher noch sind die skeptischen Töne in Fords Beitrag, der daran erinnert, dass der Streit über Bürgerrechte und den Vietnam-Krieg Familien entzweite und Senator McCarthys Tribunale das Land teilten. Die Broschüre soll nun kostenlos von US-Botschaften verteilt werden, nur in den USA selber wird sie nicht zu haben sein. Dort nämlich darf nach einem Gesetz von 1948 keine Behörde für das Ausland bestimmte Propaganda publizieren. So sind die Texte in den USA nur im Internet auf einer Seite der Regierung ("usinfo.state.gov/products/pubs.writers") nachzulesen.

DER SPIEGEL 3/2003
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