02.06.2003

RUSSLANDEntführung der Seelen

In der orthodoxen Kirche Russlands ist die Diskussion über die Nachfolge des Patriarchen Alexij II. voll entbrannt. Der 74-jährige Kirchenfürst, seit Juni 1990 im Amt, soll sich von einem Gehirnschlag im Oktober vorigen Jahres nicht erholt haben und erscheint immer seltener in der Öffentlichkeit. Der gemäßigt konservative Alexij war als Nachkomme einer baltendeutschen Familie, die zu Zeiten der aus Deutschland stammenden Zarin Katharina der Großen den orthodoxen Glauben angenommen hatte, im Amt ein Mann des Ausgleichs. So zeigte er sich trotz Differenzen zur katholischen Kirche prinzipiell zu einem Dialog mit dem Papst bereit. Ganz anders der aussichtsreichste Nachfolge-Kandidat Kirill, Metropolit von Smolensk und Kaliningrad, mit bürgerlichem Namen Wladimir Gundjajew. Der Angehörige des Heiligen Synod, des leitenden Gremiums der Orthodoxen, präsentiert sich als Hardliner und unversöhnlicher Gegner des Vatikans, dem er "Proselytentum, die Entführung der Seelen" vorwirft. Kirill genießt Unterstützung in der Administration von Präsident Wladimir Putin, der die Kirche als wichtigen Träger seiner großrussischen Staatsideologie nutzt. Schon zu Sowjetzeiten galt Kirill als Kremlfromm. So vertrat er, wohl behütet vom KGB, die russisch-orthodoxe Kirche im Weltkirchenrat in Genf. Präsident Putin verlieh Kirill im Jahr 2000 den Orden "Für Verdienste um das Vaterland".

DER SPIEGEL 23/2003
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