11.01.1947

Leica ist Trumpf

Die Wirtschaftseinheit soll Tatsache geworden sein. Aber die Grenzkontrolle zwischen der britischen und US-Zone bleibt nach neuesten Verlautbarungen bestehen. Jedes Auto mit Schwarzware muß sich also weiterhin in acht nehmen - es sei denn, daß seine Insassen von der Tauschzentrale in Frankfurt am Main kommen.
Frankfurt, Hauptbahnhofsnähe. Kaiserstraße, Hinterhof, ein dickes Seil. Vor diesem Seil stehen Tag für Tag, nur nicht an Sonntagen, ab sechs Uhr morgens Hunderte von Menschen. Unter polizeilicher Aufsicht formieren sie sich zu fein-säuberlich ausgerichteten Achterreihen und warten.
Sie warten geduldig und voller Hoffnung, bis sich Sesam öffnet, das heißt, bis sie unter besagtem Seil durchkriechen dürfen und in die amerikanische Tauschzentrale hineinschlüpfen können.
Dieses im Oktober vorigen Jahres eröffnete Barter-Center ist eine amerikanische Erfindung. Die Tauschzentrale arbeitet mit Wertbegriffen, um deren Originalität sie sich mit deutschen Instituten streitet. Die zum Verkauf angebotenen Gegenstände erhalten in der Schätzabteilung eine Wertung nach Punkten. Für die Punkte können in der Verkaufs-Abteilung jeder ausgestellte Gegenstand, amerikanische Lebensmittel oder Zigaretten erworben werden. Für sechs Punkte gibt es eine Packung mit 20 amerikanischen Zigaretten.
Die Zigarette ist heute in Deutschland die Valuta. Einem "on dit" zufolge, soll man für Zigaretten alles erhalten können, was man gern haben möchte. Offensichtlich denken auch die vor der Frankfurter Tauschzentrale schlangestehenden Menschen so.
Von weither kommen sie angereist, beladen mit allem nur erdenklichen Hausrat. Kürzlich war der Schätzer gezwungen, eine Wäschemangel vom Fenster aus zu taxieren, da ihr Besitzer das zwei Zentner schwere Monstrum nicht bis in die erste Etage schleppen konnte.
Am meisten von der Tauschzentrale gefragt sind Gold, Brillanten, Fotoapparate und andere optische Geräte. Die Leica-Kamera ist Trumpf. Seitdem die Amerikaner in Deutschland den Foto-Sport entdeckt haben, sind sie "leica-toll". Sie fotografieren alles, was sie vor die Linse bekommen. Egal wie, geknipst wird "um jeden Preis".
Die Vorliebe der Amerikaner für Leicas wird kräftig von den Schwarzhändlern ausgenützt. Für eine Leica erhalten sie in Frankfurt 5000 bis 6000 Zigaretten, für die sie in Hamburg 30 000 - 36 000 Mark bekommen. Und für 25 000 Mark kann man in Hamburg eine Leica kaufen.
An der amerikanisch-britischen Grenzkontrolle in Eichenberg öffnet der Schwarzhändler seelenruhig seinen zigarettenbeladenen Koffer. Die Polizei grüßt höflich mit einem süßsauren Gesicht, nachdem ihr die Zigaretten-Quittung des Frankfurter Barter-Centers vorgezeigt wurde. Gegen von höchster Stelle sanktionierten Schwarzhandel ist selbst ein Beamter machtlos.
Aber die Amerikaner kommen auch auf ihre Kosten. Die G.I.'s bezeichnen die Errichtung des Barter-Centers als eine "damned good idea". Denn für 5000 Zigaretten = 22 Dollar 50 Cents können sie die beliebte Leica erstehen. Und für 600 Dollar kann man die Kamera in den Staaten verkaufen. Für 600 Dollar gibt es 134 000 Zigaretten und dafür wiederum 26 4/4 Leicas.
Quittierter Schwarzeinkauf. Da ist selbst die Polizei machtlos.

DER SPIEGEL 2/1947
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