13.06.2005

Klüger werden mit:Walter O'Rourke

Der 65-jährige US-Multimillionär über sein neues Leben als Schaffner
SPIEGEL: In einem Alter, in dem sich die meisten Menschen zur Ruhe setzen, haben Sie einen neuen Beruf ergriffen. Sie sind Schaffner geworden. Warum?
O'Rourke: Mit Immobilien- und Versicherungsgeschäften habe ich zwar viel Geld verdient, aber es reichte mir nicht mehr, landwirtschaftliche Betriebe durch Shopping-Malls zu ersetzen oder Geld zu zählen. Zugschaffner war immer mein Traumberuf. Meine Eltern waren Bahnarbeiter, ich bin mit Gleisen, Schienen und Zügen groß geworden.
SPIEGEL: Wie sind Sie an den Job als Schaffner gekommen?
O'Rourke: Ich habe mich ganz normal bei mehreren Zuggesellschaften beworben. Da ich in verschiedenen Städten ein Haus oder eine Wohnung besitze, war es mir relativ egal, wer mich nimmt. Natürlich habe ich auch eine Ausbildung absolviert.
SPIEGEL: Sind Sie sich sicher, dass Sie ein ebenso zufriedener Schaffner wären, wenn Sie von dem Gehalt leben müssten?
O'Rourke: Ja, aber das glaubt mir natürlich keiner. Man verdient nicht schlecht. Wer lange dabei ist, kann auf bis zu 100 000 Dollar im Jahr kommen. Ich war nie glücklicher als jetzt, wenn ich mich morgens mit meiner Lunchbox auf den Weg zur Arbeit mache. Am liebsten habe ich die Strecke von New York nach Philadelphia, da trifft man die interessantesten Leute.
SPIEGEL: Nehmen Ihre Kollegen Sie ernst, oder sind Sie für die ein Spinner?
O'Rourke: Ich habe mich bei der New Jersey Transit incognito anstellen lassen. Leider hat sich einer meiner Freunde kürzlich verplappert. Die meisten meiner Kollegen aber haben sehr unaufgeregt reagiert. Lästig sind bloß all die vielen Heiratsanträge, die mir seit kurzem aus aller Welt ins Haus flattern.

DER SPIEGEL 24/2005
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