09.02.1976

BIOGRAPHIENHollywoods Troja

Eine Roman-Biographie über Heinrich und Sophia Schliemann von dem amerikanischen Schriftsteller Irving Stone ist jetzt auf deutsch erschienen.
Sie hängte gerade eine Girlande in der Dorfkirche auf, da kam ihre jüngere Schwester und rief: "Sophia! Der Amerikaner ist angekommen. Dein Freier, Herr Schliemann!" Sie "murmelte" überrascht: "Schon? Er sollte doch erst am Sonnabend kommen."
Das steht am Anfang von Irving Stones Roman-Biographie über Sophia und Heinrich Schliemann, und so geht es auf den nächsten 427 Seiten weiter*. Mal sind Sophias rote Lippen "leicht geöffnet", und ihre dunklen Augen glänzen "vor Liebe und Erfüllung", mal errötet "Henry", weil Sophia "in Augenblicken tiefer Liebe" "Errikaki" zu ihm sagt. Stone nennt ihn in bester Old-boy-Manier Henry, und der deutsche Übersetzer fand das auch schick.
Oft stehen sie "Hand in Hand" und blicken entweder auf "das blaue Wasser der Dardanellen" oder auf den ersten "graurosa Schimmer des Tages", meist aber blicken sie auf das, was Henry ausgebuddelt hat und was Sophia immer wieder "einen Schauer über den Rücken laufen" läßt.
Dann "strahlt" er oder sie" oder sie strahlen beide, und Henry holt flugs "sein Exemplar der Ilias aus der Tasche" und liest ihr vor -- stundenlang. Zwischendurch wird auch gegessen. und da zeigt sich Autor Stone als wahrhafter Kenner griechischer Kultur. Schon bei der Beschreibung der Vorspeisen gerät der Leser ins Schmatzen.
Und wenn Stones Henry nach dem letzten Stückchen Lammkeule "mit Pilaw, grünen Bohnen und gedämpften Tomaten" sowie den "Walnüssen in warmem Honig" auf die Goldkette
* Irving Stone: "Der griechische Schatz. Das Leben von Sophia und Heinrich Schliemann". Droemer Knaur, München; 448 Seiten; 29,80 Mark.
klopft, "die in Magenhöhe über seiner Weste" hängt, und sagt, "man weiß in Europa noch gar nicht, wie großartig die Griechen kochen können", macht auch der Leser sein Bäuerchen.
Allenfalls nebenbei, zwischen Erröten und Gucken, Händchenhalten, Graben und Essen, erfährt der Leser dabei auch solide Informierendes über den großen Archäologen -- daß Henry 1822 in einem Pfarrhaus in Mecklenburg geboren wurde, daß er als kleiner Angestellter Lebensmittel verkaufte und später nicht nur eins, sondern gleich drei "Vermögen machte", eins davon in Kalifornien.
Fünf Jahre lang will Stone "Material" für seinen Henry-und-Sophia-Roman gesammelt haben, doch was dabei herausgekommen ist, sind Figuren, die eher den Archiven von Hollywood zu entstammen scheinen als dem Schliemann-Nachlaß. Er hätte Besseres liefern können; andere haben es getan -- wie zum Beispiel der amerikanische Psychoanalytiker William G. Niederland, der auf den 35 Seiten einer "Studie über das Leben und Werk Heinrich Schliemanns" mehr und Interessanteres über den Troja-Entdecker schrieb als Stone auf seinen 448 Seiten*.
So erklärt Niederland, was Stone erst gar nicht zu erklären versucht: das Genie jenes archäologischen Dilettanten, der von der naiven Vorstellung, daß Homers Troja tatsächlich existiert habe, bis zu einer wissenschaftlich bahnbrechenden Leistung vordringt. Ein neurotisch wirkender Leistungstrieb beflügelt ihn dabei -- bringt ihm die Millionen eines Kriegsgewinnlers (im Geschäft mit den Russen während des Krim-Krieges) ein und verschafft ihm die Kenntnis von nicht weniger als 20 Sprachen.
Die Besessenheit Schliemanns, seine forscherische Gefräßigkeit entgehen der süßlichen Schreibe Irving Stones -- und so auch die Tragik jenes berühmten Irrtums Schliemanns. Gehetzt von dem Gedanken, das homerische Troja zu finden, verkannte er es, als er darauf gestoßen war -- schlimmer noch: zerstörte vieles, um weiter zu graben.
Stone über den Augenblick, in dem Schliemann seinen Irrtum entdeckte: "Henry blieb gelassen."
* Erschienen in "Psycho-Pathographien 1", herausgegeben von Alexander Mitscherlich; Suhrkamp. Verlag.

DER SPIEGEL 7/1976
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