17.12.1973

FILMWie damals

„Paper Moon“. Film von Peter Bogdanovich. USA 1973, schwarzweiß, 102 Minuten.
Was Peter Bogdanovich ("The Last Picture Show", "What's Up Doc?") auch anfaßt, es welkt ihm zu Nostalgie: seine Filme entzünden sich fast immer an anderen, an alten Filmen. Das macht sie delikat und gibt ihnen eine sichernde Distanz; dafür können sie aber auch nicht für oder gegen ein Thema sprechen, sondern nur über ein Thema. Ihr Engagement: das einer Mode-Boutique.
"Paper Moon". der vierte Spielfilm des ehemaligen Filmkritikers, potenziert Bogdanovichs Sucht nach der Vergangenheit: Nicht nur im Thema greift der Film nach der Depression der dreißiger Jahre, nicht nur in der Story "zitiert" er die Kinder-Star-Zeit der Shirley Temple herbei -- er bedient sich darüber hinaus der Filmtechnik jener Jahre: In weichem, feinkörnigem Schwarzweiß spielt die Geschichte von dem kleinen, bibelverhökernden Schwindler, der bei der Beerdigung seiner einst leichtlebigen Freundin deren neunjährige Tochter aufgehalst bekommt, um sie zu ihrer Tante zu bringen. So entsteht in der Tat die exquisit nachgefilmte Landschaft der "Früchte des Zorns".
Doch vergangene Stimmungen kann man sich nur snobistisch oder ironisch aneignen. Das Thema von "Paper Moon" -- über kleine Gaunereien in einer brüsk kalten, darum schmalzigen Weit entsteht zwischen dem Bibelverkäufer und der ihm aufgebürdeten Tochter eine Kampf- und Notgemeinschaft -- verträgt die Drapierung der Welt zu einem Schaufenster der dreißiger nicht.
Denn das ist der Preis, den man bezahlt, wenn man Filme "wie damals" macht: Aus dem Milieu wird Dekoration; Radios, Autos, Schlager, die Fähnchen der Mädchen verselbständigen sich wie eine Oldtimer-Parade, wie ein "Schnauferl" -Treffen: schlimmer, auch Menschen werden zu geschmackvollen, geschmäcklerischen Requisiten.
Dabei ist die Besetzung der Neun jährigen, die ihre Kindlichkeit nur in geschäftlichem Trotz und ihren Spieltrieb nur in Roßtäuscher-Tricks ausdrücken darf und will, mit Tatum O'Neal mehr als nur der Insider-Joke: daß nämlich Ryan O'Neals Tochter im Film ihrem Film-Daddy seine abgestrittene Vaterschaft mit der Ähnlichkeit ihres Kinns zu beweisen sucht. Die Reminiszenz an Shirley Temples Kindersonnenschein wird wirksam verfinstert durch die Einsicht, daß in einer wölfischen Welt die sogenannte kindliche Unschuld auch nur noch als Waffe eingesetzt wird, dem Nächsten das Geld aus der Tasche zu ziehen. Wenn Tatum dabei allerdings eine frühreife Robin-Hood-Gerechtigkeit (die Satten schröpfen, den Armen geben) vorwalten läßt, dann wird aus altem süßem Kitsch nur neuer saurer. Dann kommen aus dem trotzig-rotzigen Gesicht nur altkluge Sprechblasen.
"Paper Moon" handelt davon, wie aus einem erzwungenen Kompagnon-Verhältnis zwischen einem Mädchen und seinem Vielleicht-Papa ein familiärer Bund wird. Der Film hätte auch davon handeln können, wie man sich mit kleinen Betrügereien über Wasser hält, bis man sich, übermütig geworden, mit dem großen Alkohol-Syndikat, jener Verquickung aus Polizei, Vetternwirtschaft und "Speak easy"-Schmuggel. einläßt, die damals Amerika regierte. Wirklich ist der Film da am stärksten, wo er das drollige Gespann auf die wirksam zitierte Ganoven-Brutalität und Polizei-Korruption stoßen läßt.
Dann bekommt "Paper Moon" böse, blutige Kanten, die er sonst weder durch Ryan O'Neals harmlose Grimassen noch durch das in Seifenoper-Manier aufgeschobene Happy-End erreichen kann.
Von Hellmuth Karasek

DER SPIEGEL 51/1973
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