26.09.2005

BIOLOGIEDuftbouquet der Bienen

Lateinamerikanische Prachtbienen haben einen regelrechten Parfumfimmel - zumindest, wenn sie männlich sind: Bis zu 50 verschiedene Orchideenarten fliegen die metallisch glänzenden Bienenmännchen der Gattung "Euglossa" im Schnitt an, bis sie Pollen mit der gewünschten Duftnote beisammen haben. Diese überraschende Beobachtung machten die beiden Biologen Klaus Lunau und Thomas Eltz von der Heinrich-Heine-Universität in Düsseldorf an freilebenden "Euglossini" in Panama. "Jede Bienenart hat dabei ein einzigartiges Duftbouquet, das die Artgenossen zielgenau anlockt", so Eltz. "Das setzt eine erstaunliche Intelligenz voraus - die Biene muss den Überblick behalten, welche Orchideen sie schon angeflogen hat, welche noch fehlen und welche gar nicht passen." Die fliegenden Parfumeure legen außerdem ein gehöriges Improvisationstalent an den Tag, wenn sie ein fehlendes Aroma einfach aus den Blüten anderer Orchideen zusammenpanschen. Haben sie den Cocktail beisammen, warten sie in geduldigem Schwebflug an den Balzplätzen auf Weibchen. Dort liefern sie sich mit Nebenbuhlern wahre Duftwettkämpfe, bei denen es nicht darauf ankommt, wer stärker oder aggressiver ist, sondern wer der bessere Zerstäuber ist. Worauf es ankommt, konnten die Forscher mit Hochgeschwindigkeitskameras in fesselnden Kurzfilmen festhalten: Mit Hilfe ihrer bürstenförmigen Hinterbeine streifen die Prachtbienen ihr Parfum hervor und fächern den Duft mit den Flügeln in Richtung Weibchen.

DER SPIEGEL 39/2005
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