18.01.1971

GESTORBENGABRIELLE BONHEUR ("COCO") CHANEL

GABRIELLE BONHEUR ("COCO") CHANEL, 87. Aschenbrödel starb reich und emanzipiert: im Pariser Luxushotel "Ritz", wo sie seit Jahren zu schlafen pflegte (wohnen tat sie gegenüber in der Rue Cambon 31 über ihrem Modesalon). Die bis zuletzt ebenso aktive wie aggressive Altmeisterin der französischen Haute Couture verschied in aller Stille. Im letzten Jahr des letzten Jahrhunderts hatte der millionenschwere Industrielle Jacques Etienne Balsan das 90 Pfund leichte Provinzmädchen Gabrielle entdeckt, das als Aushilfskellnerin in einem Restaurant in der Auvergne Dienst tat. Er nahm die 16jährige mit auf sein Schloß bei Paris. Über einen eigenen Hutsalon im Badeort
Deauville kam der knopfäugige "schwarze Schwan" (Cocteau) nach Paris. Coco Chanels sachlich-raffinierte Schneiderkunst gewann alsbald die Herzen der Society-Damen, sie selbst diejenigen so illustrer Zeitgenossen wie Picasso, Strawinski, Dalí, Lord Beaverbrook und Churchill. Heiratsangebote des zweiten Herzogs von Westminster und des russischen Großfürsten Dmitrij schlug sie aus. 1938 kapitulierte sie vor der favorisierten Modeschöpferin Elsa Schiaparelli und schloß kurzerhand ihren Salon -- Chanel No. 5, das Parfüm, das ihr Millionen brachte, wurde weitergemischt. 1954 startete Mademoiselle Chanel, damals 71, als Couturière zum zweitenmal, angeblich, weil sie der Vorherrschaft ihrer männlichen Kollegen in der Mode-Metropole mißtraute. Von Cocos spitzer Zunge gegeißelte Rivalen wie André Courrèges, Marc Bohan und Paco Rabanne gaben der Toten vergangenen Mittwoch in der Pariser Madeleine-Kirche die letzte Ehre. Sie war in einem Original-Chanel-Kostüm aufgebahrt.

DER SPIEGEL 4/1971
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GABRIELLE BONHEUR ("COCO") CHANEL

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