10.01.1948

Wendeltreppe tut ihr Aeußerstes

Mit ihrem neuen Produktionschef Dore Schary hatte die RKO-Radio-Pictures, eine der großen Acht von Hollywood, einen Mann gefunden, der höchst erfolgreiche Filme für die Mindestsumme eines A-Films (500000 Dollar) machen konnte. "Die Wendeltreppe" war der erste dieser Reihe.
Schary ließ ihn von dem ausgezeichneten deutschen Regisseur Robert Siodmak drehen. Er engagierte für die Hauptrolle, eine Stumme, einen Star mit einem ausdrucksvollen, einem sprechenden Gesicht, Dorothy McGuire.
Nur für das Drehbuch hat er nicht genug ausgegeben. Es ist eine wilde Räuberpistole: In einem üppigen Landhaus der Vor-Weltkriegszeit treibt ein bösartiger Mörder sein Unwesen, der es auf junge Mädchen mit kleinen Körperfehlern abgesehen hat. Man sieht immer nur sein böses Auge kurz vor der Tat aus einer dunklen Ecke oder aus dem Kleiderschrank funkeln.
Eine bettlägerige alte Dame (von Ethel Barrymore meisterhaft hingelegt) schießt ihn schließlich ab. Der Verdacht der Beteiligten wie der Zuschauer hatte sich auf den Falschen konzentriert.
Das alles passiert an einem Gewitterabend Draußen regnet es Strippen. Und immer donnert es gerade dann, wenn einer im Keller um die Ecke biegt und vor einem raschelnden Zeitungsblatt erschrickt. Die Titelheldin, die Wendeltreppe, gibt ihr Aeußerstes her. Treppauf, treppab jagen die Geängstigten, aus den altmodischen Lampen wabern die offenen Gasflammen.
Die Stumme - Dorothy McGuire stellt sie hinreißend dar - lernt vor Angst und Pein wieder sprechen und führt sogar ein Telephongespräch. Damit reiht sich der Film in die lange Kette der psychotherapeutischen Gewaltkuren, die seit dem "Letzten Schleier" in letzter Zeit zu sehen waren.
Die Umwelt vor 40 Jahren ist liebevoll aufgezeichnet. Besonders amüsant ist zu Anfang eine Kinovorstellung im Hotel, mit einer treuherzigen Dame am Klavier, die der dramatischen Schürzung mit Beethoven zu Hilfe kommt.
Aber auf den Schluß zu häufen sich die Schrecken allzusehr. Wer auszog, das Gruseln zu lernen, kommt womöglich lachend nach Hause.

DER SPIEGEL 2/1948
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