25.08.1969

FILM / NEU IN DEUTSCHLANDMorscher Magnat

Spiel mir das Lied vom Tod (USA/Italien, Farbe). Zunächst kopierte der Italiener den Hollywood-Western und verbarg sich hinter einem Pseudonym (Bob Robertson); als er damit Erfolg hatte, nahmen sich die Amerikaner den Regisseur zum Vorbild.
Sergio Leone, mit seinem italienischen Landsmann Sergio Corbucci Erfinder des Italo-Western, ist auch bei seinem ersten Hollywood-Film dem gewohnten Brutal-Stil treu geblieben; ungerührt revidierte er altbewährte Western-Klischees und besetzte die Pferdeoper -- Thema: Zwischenfälle beim Eisenbahnbau -- mit neuen Typen.
Der Kino-Veteran Henry Fonda beispielsweise, sonst gewöhnlich als lonesomerider tragisch zu Pferde, wurde zum harten Killer Frank; als eine Art Django mit steifen Gelenken schießt er für einen morschen Magnaten aufsässige Farmer von der projektierten Bahnstrecke. Auch die weibliche Hauptperson (Claudia Cardinale) ist nicht, wie westernüblich, die blonde Pioniersfrau oder eine souveräne Kokotte à la Marlene Dietrich. Vielmehr kommt sie aus dem Bordell und liebt mit nymphomanischer Selbstverständlichkeit zuerst den Mörder ihres Mannes, dann seine beiden Rächer.
Der eine ist ein südländisch verschmitztes Gegenbild zum nordischen Finsterling Frank, der andere ein namenloser Harmonika-Spieler, dessen Vater von Frank einst gehängt wurde. Doch beide haben eines gemeinsam: Sie sind Halunken und fast so skrupellos wie Frank. Deshalb ist es beinahe gleichgültig, wer wen am Ende besiegt.
Diese im Western alten Schlages durch Spannung ausgefüllte Erwartungslücke stopft Leone mit Bildern zu -- mit immer neuen Baller-Szenen, temporeichem Gemetzel, degoutanten Scherzen ("Meine Mutter war, weiß Gott, die größte Hure, die rumlief") und genußvoll erdachten Sadismen.
Und weil sein Rezept Grausamkeit als Selbstzweck heißt, nimmt der Regisseur auch die Zuschauer bei der Folter nicht aus: Minutenlang verharrt die Kamera auf dem Kinn eines Banditen, über das eine lästige Fliege krabbelt. Für nichts und wieder nichts.

DER SPIEGEL 35/1969
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