06.11.1963

PETER THORNEYCROFT

PETER THORNEYCROFT
gehört zu den selbst in England nicht eben zahlreichen Politikern, die aus Protest gegen die Politik ihres Premierministers zurücktraten und später wieder in ein hohes Regierungsamt berufen wurden. Im ersten Kabinett Macmillan war Thorneycroft - bis dahin Handelsminister unter Churchill und Eden - im Januar 1957 Schatzkanzler geworden.
Bereits 1958, trat Thorneycroft zurück, weil er die von Macmillan zur Vorbereitung der Unterhauswahlen verlangte Erhöhung der Staatsausgaben um 50 Millionen Pfund ablehnte. Dieses Wahlstandsbudget - "Ihr hattet es niemals so gut" - trug aber wesentlich zu dem großen Wahlerfolg Macmillans 1959 bei.
Als Macmillan im Juli 1960 zu einer deflationistischen Politik übergehen mußte, wodurch Thorneycroft sachlich gerechtfertigt wurde, kehrte er als Luftfahrtminister in die Regierung zurück. Zwei Jahre später wurde er Verteidigungsminister.
Für dieses Amt ist Peter Thorneycroft gut vorgebildet: Nach seiner Schulzeit in Eton trat der am 26. Juli 1909 in Dunston (England) geborene Peter Thorneycroft 1930 in die Armee ein, aber bereits drei Jahre später als
Offizier wieder aus. Er studierte Rechtswissenschaft und ließ sich als Rechtsanwalt in Birmingham nieder. 1939 wurde er reaktiviert, absolvierte die Stabsakademie und gehörte zu dem alliierten Stab, der die Landung in Nordafrika vorbereitete. Noch vor Ende des Krieges kehrte Thorneycroft in die Politik zurück - er war 1938 zum erstenmal ins Unterhaus gewählt worden - und gründete zusammen mit anderen Jung-Torys 1945 ein Reform-Komitee der Konservativen Partei, dessen Hauptziel es war, den Beveridge-Plan für soziale Sicherheit durchzusetzen.
Im Laufe der Jahre hat Thorneycroft diese linken Neigungen abgelegt. Der wohlhabende, geistreiche und lebensfrohe Thorneycroft, der in zweiter Ehe mit einer früheren Redakteurin der Modezeitschrift "Vogue" verheiratet ist und dessen Hobbys Kochen und Malen sind, gehört heute beinahe schon zum rechten Flügel der Torys. Er befürwortet die Beibehaltung einer unabhängigen britischen Atomstreitmacht, zugleich aber auch, als Anhänger eines englischen Beitritts zur EWG, eine enge militärische Zusammenarbeit innerhalb der Nato.

DER SPIEGEL 45/1963
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