28.08.2006

TIEREReservate für die Roten

Die roten Eichhörnchen in Großbritannien schwinden vor allem, weil ein Virus sie dahinrafft. Zu diesem Ergebnis kommt eine Gruppe von Biologen, die untersucht haben, warum die Grauhörnchen ihre rotfelligen Verwandten so rasch verdrängen. Nicht nur in England, auch in Italien sind die Grauhörnchen, die ursprünglich aus Nordamerika kommen, auf dem Vormarsch. Sogar in Deutschland könnte das Problem in ein paar Jahren auftreten, warnt Peter Lurz vom Institute for Research on Environment and Sustainability an der University of Newcastle. Bislang galt ihre höhere Populationsdichte als Hauptvorteil der Grauen, außerdem vertragen sie auch unreife Eicheln. Doch nun haben die Forscher einen weit wichtigeren Faktor dingfest gemacht: "Die größte Bedrohung sind die Eichhörnchen-Pocken", so Lurz. "Die Roten sterben daran schon nach wenigen Wochen, die Grauen hingegen sind immun." Während sich die Grauhörnchen in Norditalien lediglich mit rund vier Quadratkilometern pro Jahr ausbreiten, sind ihre virenverseuchten Artgenossen in England bis zu 25-mal so schnell. Die Viren-Übertragung findet vermutlich durch Nester statt, die abwechselnd von Rot und Grau genutzt werden. Da es weder eine Impfung noch ein Heilmittel gibt, unterstützen die Experten Reservate zum Schutz der roten Bilderbuch-Eichhörnchen, die ab September von speziellen Eichhörchen-Rangern bewacht werden sollen.

DER SPIEGEL 35/2006
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung


DER SPIEGEL 35/2006
Titelbild
Abo-Angebote

Den SPIEGEL lesen oder verschenken und Vorteile sichern!

Jetzt Abo sichern
Ältere SPIEGEL-Ausgaben

Kostenloses Archiv:
Stöbern Sie im kompletten SPIEGEL-Archiv seit
1947 – bis auf die vergangenen zwölf Monate kostenlos für Sie.

Wollen Sie ältere SPIEGEL-Ausgaben bestellen?
Hier erhalten Sie Ausgaben, die älter als drei Jahre sind.

Artikel als PDF
Artikel als PDF ansehen

TIERE:
Reservate für die Roten

  • Britische Parlamentswahl: Der Brexit-Beschleuniger
  • Schottland nach der Briten-Wahl: "Mandat für Unabhängigkeitsreferendum"
  • Neue Saurierarten entdeckt: Gestatten: Nullotitan Glaciaris
  • Trotz Eruptionsgefahr: Soldaten bergen Opfer von White Island