10.12.2007

GESTORBENElizabeth Hardwick

Elizabeth Hardwick , 91. An einem Winterabend um die Jahreswende 1962/63 war die Autorin mit ihrem Mann, dem exzentrischen Lyriker Robert Lowell, wieder mal eingeladen bei dem Random-House-Lektor Jason Epstein. Es wurde getrunken und gestritten, wie so oft über Literatur und ihre Kritik. Letztere sei unerträglich langweilig geworden, fanden Hardwick, Lowell und das Ehepaar Epstein und gründeten kurzerhand eine eigene Zeitschrift für Literaturkritik: "The New York Review of Books", noch heute eine der bedeutendsten Literaturpublikationen. Diese Abendessen waren damals schon legendär; Philip Roth kam oft dazu, Lillian Hellman, Jane Jacobs. Die Ausschweifungen jenes hedonistischen New Yorker Intellektuellenzirkels verarbeitete Hardwick auch in ihrem berühmtesten Roman "Schlaflose Nächte". Sie galt als Amerikas unkonventionellste, vielleicht auch scharfsinnigste Essayistin, deren Themen von Mick Jagger bis zum Niedergang der Literaturkritik reichten. "Ihre Sätze haben sich in mein Gehirn gebrannt", hat Susan Sontag einst über Hardwick gesagt. "Ich glaube, sie schreibt die schönsten Sätze, schönere Sätze als jeder lebende amerikanische Autor." Elizabeth Hardwick starb am 2. Dezember in New York.

DER SPIEGEL 50/2007
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