01.09.2008

LITERATURHeld ohne Moral

Das Gebell der Polizeihunde kommt näher, ein Helikopter knattert auch schon über dem Berghang. Gejagt wird ein Mann namens Parker, der mit zwei Komplizen eine Bank überfallen hat. Als Parker gerade glaubt, entkommen zu sein, steht plötzlich ein Mann mit Gewehr vor ihm: Lindahl, ein frustrierter Arbeitsloser, der das kriminelle Geschick des Schwerverbrechers für seine eigenen Zwecke nutzen will. Im jüngsten Krimi über seinen soziopathischen Antihelden Parker, "Fragen Sie den Papagei", katapultiert der US-Autor Richard Stark seine Leser mit gewohnter Kaltschnäuzigkeit mitten ins Geschehen, und dass es zu Tod und Verderben kommt, ist nur eine Frage der Zeit.
Zum ersten Mal tauchte Parker, der Killer mit dem starren Blick, 1962 im Roman "The Hunter" auf und avancierte, trotz anfänglich kritischer Stimmen, bald zum ultimativen Hard-boiled-Helden des "Roman noir". Nicht zu Unrecht, denn das schillernde Psychogramm des Berufskriminellen zieht den Leser unwillkürlich in seinen Bann: Parker ist intelligent, unnahbar, skrupellos und nie zu fassen; an seiner Seite wird man gern einen Roman lang zum Verbrecher.
Richard Stark ist ein Pseudonym des Kult-Autors Donald Westlake, 75. Für seine Krimis erhielt er dreimal den renommierten Edgar Award, mehrere seiner Werke wurden auch verfilmt. In fast 20 Folgen ließ der Autor seinen amoralischen Protagonisten rauben und morden, bis 1974 plötzlich Schluss war mit Parker-Büchern. Erst ein knappes Vierteljahrhundert später ließ ihn Stark dann, zur Freude der Fans, plötzlich auferstehen. Seitdem sind acht weitere Parker-Krimis erschienen. Der Zsolnay Verlag startet mit "Fragen Sie den Papagei" nun auch in Deutschland das Comeback des geheimnisvollen Gangsters ohne Vornamen - und Gnade.
Richard Stark: "Fragen Sie den Papagei". Aus dem amerikanischen Englisch von Dirk van Gunsteren. Zsolnay Verlag, Wien; 256 Seiten; 16,90 Euro.

DER SPIEGEL 36/2008
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