26.09.2009

TIEREAuf und Ab der Aale

Wissenschaftlern des dänischen National Institute of Aquatic Resources ist es jetzt gelungen, 22 Europäische Aale mit kleinen Funksendern auszustatten und so ihre Wanderung von Irland in Richtung ihrer Laichgründe in der Sargassosee südlich der Bermuda-Inseln zu verfolgen. Jedes Jahr im Herbst treten Zigtausende Aale aus europäischen Gewässern diese rund 5000 Kilometer lange Reise an. Während der gesamten Strecke nehmen sie keine Nahrung zu sich; haben sie schließlich die Sargassosee erreicht, paaren sie sich, laichen und sterben danach. Die dänischen Forscher haben jetzt festgestellt, dass die Aale bei ihrer Wanderung offenbar in Wellenbewegungen schwimmen: Nachts bewegen sie sich in den oberen, wärmeren Wasserschichten des Ozeans fort, tagsüber tauchen sie in die kühlere Tiefe ab. Das warme Wasser, so die Vermutung der Wissenschaftler, soll dabei wahrscheinlich den Stoffwechsel der Aale in Schwung halten; das kältere Wasser hingegen verhindert, dass ihre Geschlechtsorgane reifen, bevor sie die Sargassosee erreicht haben.

DER SPIEGEL 40/2009
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