07.12.2009

ANTIKEGiftschrank voll Zoten

Der Münchner Altphilologe Niklas Holzberg, 63, über seine Übersetzung der Komödie „Lysistrate“ von Aristophanes, in der die Griechinnen in einen Liebesstreik treten, um ihre Männer zur Beendigung des Peloponnesischen Krieges zu zwingen
SPIEGEL: In Ihrer "Lysistrate" erleiden Athens Männer "Anfälle von Ständeritis". Eine Frau brüllt: "Ich trample auf dir herum, bis du scheißen musst." Warum so derb?
Holzberg: Aristophanes hat keine Zote ausgelassen. Die Schauspieler im Dionysos-Theater unterhalb der Akropolis liefen mit einem hochziehbaren Lederphallus herum.
SPIEGEL: In früheren Übersetzungen las sich alles viel gesitteter ...
Holzberg: Ja, aber um den Preis der Wahrheit. Ludwig Seegers immer noch gültige Übertragung von 1845 bediente sich der Sprache Schillers und Goethes. Da hieß es "ich leide Brunst", wenn der antike Autor "ich will ficken" schrieb. Das vulgäre "tithe", das unserem "Titte" entspricht, mieden die Übersetzer. Erektion nannten sie "Spannung".
SPIEGEL: Bei Ihnen schmachtet Lysistrate sogar nach einem "15-Zentimeter-Dildo". Übertreiben Sie nicht?
Holzberg: Im Original ist von "lederner Hilfe" die Rede. Hergestellt wurden derlei Geräte wahrscheinlich in Milet. Glauben Sie ja nicht, die Griechen seien prüde gewesen.
SPIEGEL: Antike Quellen berichten, dass allzu deftiger Personenspott in Athen zeitweise verboten war.
Holzberg: Das ist ein Gerücht. Alles, was das Christentum später in den Giftschrank sperrte, kam in den Komödien offen zur Sprache. Den berühmten Feldherrn Kleon schmähte Aristophanes sogar als "Schwanzlutscher".
SPIEGEL: Was sagt der Reclam-Verlag zu Ihrem Werk?
Holzberg: Der Lektor war begeistert. Sex sells. Meine Arbeit ist durch die Wissenschaft geheiligt.

DER SPIEGEL 50/2009
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