15.03.2010

AUTOMOBILERauchende Bremsen

Eine Erklärung zeichnet sich ab in der Rätselfrage, warum klemmende Toyota-Gaspedale nur in den USA immer wieder zu so schweren Unfällen führen: Die Betroffenen stellen in der Aufregung den Automatik-Wahlhebel nicht auf "Neutral" (N). Täten sie das, würde der Motor zwar aufheulen, das Auto aber nicht mehr antreiben. In der "Drive"-Stufe (D) ließe sich der Wagen zwar auch gegen die Antriebskraft bremsen, aber nur dann, wenn man es sofort tut und das Fahrzeug schnell zum Stillstand bringt. Viele Autofahrer hingegen bremsen nur halbherzig, vermuten Toyota-Ingenieure. Die schleifende Bremse überhitzt und verliert bald ihre Wirkung. In der Nähe von San Diego etwa legte der Fahrer eines Toyota Prius kürzlich 30 Meilen mit rauchenden Bremsen zurück, ehe ein Streifenpolizist ihm über Lautsprecher den Rat gab, das Getriebe auf "Neutral" zu schalten - dann erst wurde der Wagen langsamer und konnte schließlich zum Stehen gebracht werden. Auch am Unfallwagen der im August spektakulär verunglückten Familie Saylor zeigten die Bremsen Spuren extremer Überbeanspruchung. So beleuchtet Toyotas Debakel auch den Notstand eines Landes mit zuweilen miserabler Fahrausbildung.

DER SPIEGEL 11/2010
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