09.08.2010

ARCHÄOLOGIEHellenen im Nordmeer

Forscher der Technischen Universität Berlin haben die legendäre Reise des antiken Seefahrers Pytheas rekonstruiert, der um 330 vor Christus Richtung Eismeer aufbrach und den mysteriösen Ort "Thule" erreichte. In der Antike galt Thule als "nördliches Ende der Welt", seine Lage war allerdings umstritten. Nun hat das Berliner Team aus Mathematikern, Geodäten und Althistorikern die antiken Angaben zu Längen- und Breitengraden sowie Richtungs- und Entfernungsdaten untersucht und die Koordinaten mit einem modernen Verfahren entzerrt. Das Ergebnis sei "nichts weniger als revolutionär" heißt es in einer Ankündigung der Wissenschaftlichen Buchgesellschaft(*). Demnach fuhr Pytheas von Spanien kommend zuerst nach Britannien und stach in Höhe der Shetland-Inseln in die offene See, um mit der Winddrift in die Trondheimer Bucht zu gelangen. Alten Quellen zufolge brauchte er dafür "sechs Tagesfahrten" (zu je etwa 90 Kilometern) - was gut zu der Seestrecke nach Norwegen passt. Auch der Hinweis, in Thule würde sich die Sonne nur zwei bis drei Stunden "schlafen legen", entspricht den sommerlichen Lichtverhältnissen in der Region. Die Wissenschaftler nehmen an, dass Pytheas im Auftrag der Kaufmannschaft von Massalia (Marseille) den Norden nach Bernstein und Zinn auskundschafte.
(*) A. Kleineberg, C. Marx, E. Knobloch, D. Lelgemann: "Germania und die Insel Thule". Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt; 176 Seiten; 29,90 Euro.

DER SPIEGEL 32/2010
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