14.11.2011

SURFENVerbissener Champion

Seit der US-Profisurfer Kelly Slater, 39, vor einer Woche bei einem Wettkampf am Ocean Beach von San Francisco zum elften Mal den Weltmeistertitel gewann, beherrscht eine Frage die internationale Wellenreiterszene: Wann hört der Mann eigentlich auf? Als 20-Jähriger gewann Slater 1992 seinen ersten WM-Titel. Weil der Rekordchampion mittlerweile doppelt so alt ist wie manche seiner Konkurrenten, spekulieren Experten jedes Jahr aufs Neue über seinen Rücktritt, doch Slater machte immer weiter. "Er ist nicht nur der kompletteste Wellenreiter aller Zeiten, er ist auch ein verbissener Wettkämpfer", sagt der deutsche Surfmanager Quirin Rohleder, der den Profizirkus seit Jahren begleitet. Dennoch seien Slaters "Tage als Champion gezählt". Junge Talente aus Brasilien und die aktuelle Nummer drei im Weltcup, der Australier Owen Wright, 21, brachten Slater zuletzt empfindliche Niederlagen bei. Zum Ende der Weltcup-Tour begibt sich die Surfelite nun nach Hawaii, wo im Dezember vor Oahu das Pipe Masters ausgetragen wird. Sollte Slater dort gewinnen, hält es Rohleder für denkbar, dass der Amerikaner danach seinen Abschied bekanntgibt. "Wenn er aber gegen einen der jungen Wilden verliert, macht Kelly weiter", sagt Rohleder, "dazu ist er zu ehrgeizig."

DER SPIEGEL 46/2011
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