09.07.2012

TIEREAufwärmübungen für Spitzmäuse

Bevor eine Moorspitzmaus ins Wasser springt, wärmt sie sich auf. Das haben Kevin Campbell von der kanadischen University of Manitoba und seine Kollegen zeigen können; ihre Ergebnisse stellten sie auf dem Jahrestreffen der "Society of Experimental Biology" in Salzburg vor. Indem eine Moorspitzmaus zittert oder spezielles Fettgewebe verbrennt, steigt ihre Kerntemperatur in den Minuten vor einem Tauchgang um bis zu 1,5 Grad an. Gewöhnlich kühlen Säugetiere wie Robben beim Tauchen ein wenig ab, was ihren Stoffwechsel verlangsamt und wodurch sie länger unter Wasser bleiben können. Für die nur daumengroße Spitzmaus könnte eine zu starke Abkühlung jedoch leicht tödlich enden. Sie taucht nur für fünf bis zehn Sekunden, dafür ist sie aber besonders agil. Wie die Forscher vermuten, schärft die Aufwärmübung ihre Sinne - unter Wasser kann die Spitzmaus sehr gut hören und riechen. Bei einem Tauchgang erlegt sie daher viele Insekten und Schnecken.

DER SPIEGEL 28/2012
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