09.06.1997

GESTORBENBéla Barényi

90. Eine starre Lenksäule, die wie ein Speer auf den Fahrer gerichtet ist und ihn im Falle eines Aufpralls aufspießt, erschien dem in Österreich geborenen Autokonstrukteur schon in den zwanziger Jahren vermeidbar. Er erfand die Sicherheits-Lenksäule, bestehend aus zwei Stangen und einem deformierbaren Zwischenstück, die heute bei fast allen Autos Standard ist. Der spätere Mercedes-Konstrukteur und Erfinder der Knautschzone (Patent DBP 854.157) gilt als bedeutendster Pionier der passiven Sicherheit im Automobilbau. 1994 wurde er in die "Automotive Hall of Fame" in Detroit aufgenommen, eine Ehrung herausragender Persönlichkeiten der Automobilgeschichte, die auch seinem Erzrivalen Ferdinand Porsche zuteil wurde. Das Grundkonzept des VW-Käfers ging auf einen Entwurf zurück, den Barényi Porsche 1932 bei einem Bewerbungsgespräch vorgelegt hatte. Zeitlebens grollte Barényi der Porsche-Familie, deren Ruhm und Reichtum auf die Schaffung des VW unter dem Nazi-Regime zurückgeht. Allerdings fehlte dem Ur-Käfer ein entscheidendes Element des womöglich abgekupferten Bauprinzips: Der von Porsche realisierte Wagen hatte statt der von Barényi vorgesehenen Sicherheits-Lenksäule den gefährlichen Lenkspieß. Béla Barényi starb am 30. Mai in Böblingen.
Von wüst und

DER SPIEGEL 24/1997
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