Eishockey Lettischer NHL-Torwart stirbt mit 24 Jahren bei »tragischem Unfall«

Der lettische Eishockey-Nationaltorhüter Matiss Kivlenieks war zuletzt bei der Heim-WM im Einsatz. Nun starb er, weil er bei einer Privatparty von einer Feuerwerksexplosion getroffen wurde. Das ergab die Autopsie.
Der lettische Nationaltorwart Matiss Kivlenieks spielte für den NHL-Klub Columbus Blue Jackets

Der lettische Nationaltorwart Matiss Kivlenieks spielte für den NHL-Klub Columbus Blue Jackets

Foto: Kathy Willens / AP

Der lettische Eishockey-Nationaltorhüter Matiss Kivlenieks vom NHL-Klub Columbus Blue Jackets ist im Alter von 24 Jahren gestorben. Wie die Franchise mitteilte, kam er am Sonntagabend bei einem »tragischen Unfall« ums Leben.

Ein Gerichtsmediziner in Michigan sagte später, die Autopsie habe ergeben, dass Kivlenieks an einem Brusttrauma durch eine fehlgeleitete Feuerwerksexplosion gestorben sei und nicht an einem Sturz, wie die Behörden zuvor berichtet hatten.

Die Polizei in Novi/Michigan hatte zuvor erklärte, dass es bei einer Privatparty zum US-Nationalfeiertag zu einer Fehlfunktion eines Feuerwerks gekommen sei. Aufgrund dessen seien mehrere Personen aus einem Whirlpool geflohen, darunter auch Kivlenieks. »Im Moment gehen wir von einem tragischen Unfall aus«, hatte Jason Meier von der Polizei Novi gesagt.

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»Wir sind schockiert und traurig über den Verlust von Matiss Kivlenieks, und wir sprechen seiner Mutter Astrida, seiner Familie und Freunden in dieser verheerenden Zeit unser tiefstes Mitgefühl aus«, sagte Präsident John Davidson.

Auch die NHL kondolierte. »Die National Hockey League hat mit großer Bestürzung vom plötzlichen und tragischen Tod des Torhüters Matiss Kivlenieks erfahren«, sagte Commissioner Gary Bettman. »Im Namen der NHL-Familie sprechen wir seiner Familie, seinen Freunden und Teamkollegen sowohl in der Blue Jackets-Organisation als auch in seinem Heimatland Lettland unser tiefstes Mitgefühl aus.«

Insgesamt acht NHL-Einsätze

Kivlenieks hatte vor der Saison 2017/2018 einen Dreijahres-Einstiegsvertrag bei den Blue Jackets unterschrieben, spielte aber überwiegend in der American Hockey League bei den Cleveland Monsters. Sein NHL-Debüt gab er am 19. Januar 2020, kam auf insgesamt acht NHL-Einsätze. Zuletzt war er bei der Heim-WM in Riga für sein Land im Einsatz.

Die NHL-Saison befindet sich derzeit in den letzten Zügen, die Blue Jackets waren letztmals Anfang Mai im Einsatz und verpassten den Einzug in die Playoffs . Wie das US-Portal ESPN berichtet, habe Kivlenieks den Sommer in den USA verbracht, dort habe sich auch der Unfall zugetragen.

hba/dpa

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