Champions-League-Halbfinale "England gegen den Rest der Welt"

Englische Teams dominieren in dieser Saison die Champions League. Mit einer Ausnahme: Der AC Milan will im Halbfinale der Übermacht aus der Premier League trotzen. Die Italiener zeigen sich vor dem Hinspiel bei Manchester United sogar siegessicher - Grund ist die Verletztenmisere bei ManU.


Manchester - Bayern-Bezwinger AC Mailand geht in der Champions League mit großem Selbstvertrauen in das morgige Halbfinal-Hinspiel bei Manchester United (20.45 Uhr / Liveticker auf SPIEGEL ONLINE) und hat das Finale bereits fest im Visier. "Wir können schon einen Gedanken an Athen riskieren. England spielt gegen den Rest der Welt. Schön, dass Milan der Rest der Welt ist", sagte Mailands Vize-Präsident Adriano Galliani.

ManU-Offensivkünstler Rooney, Ronaldo und Giggs (v.l.): "Nur nicht in Selbstmitleid verfallen"
AFP

ManU-Offensivkünstler Rooney, Ronaldo und Giggs (v.l.): "Nur nicht in Selbstmitleid verfallen"

Die Chancen für Milan auf ein achtbares Hinspielergebnis sind trotz des Gala-Auftritts von ManU beim 7:1 im Viertelfinal-Rückspiel gegen den AS Rom deutlich gestiegen. Denn den Engländern, die bereits zweimal im Semifinale an den "Rossoneri" gescheitert waren, haben vor allem in der Defensive große Personalsorgen.

Neben Kapitän Gary Neville, Nemanja Vidic, Mikael Silvestre und Patrice Evra fehlt gegen Mailand auch Nationalverteidiger Rio Ferdinand wegen einer Adduktorenverletzung. "Dass Ferdinand nicht spielt, ist ein sehr großer Vorteil für uns. Er ist ein sehr wichtiger Spieler in ihrer Verteidigung", sagte Milan-Coach Carlo Ancelotti.

Größere Sorgen bereitet den Gästen, die ihre Auswärtsstärke bereits beim 2:0-Rückspielerfolg im Viertelfinale bei Bayern München unter Beweis gestellt hatten, ohnehin der Sturm Manchesters mit Cristiano Ronaldo und Wayne Rooney. "Wir müssen höllisch aufpassen und schauen, dass wir so oft wie möglich im Ballbesitz sind. Das ist aber ein zweischneidiges Schwert, denn wenn wir den Ball nicht kontrollieren, dann laufen wir Gefahr, in ihre gefährlichen Konter über Rooney und Ronaldo zu laufen", sagte Ancelotti, der noch um den Einsatz des angeschlagenen brasilianischen Nationalkeepers Dida bangt.

ManU-Teammanager Sir Alex Ferguson, der mit seinem Team in der Premier League am Wochenende gegen den FC Middlesbrough nicht über ein 1:1 hinauskam, bleibt trotz der Verletzungsmisere optimistisch, zum ersten Mal seit 1999 wieder das Finale der Champions League zu erreichen. "Wir dürfen jetzt nicht in Selbstmitleid verfallen. Wir müssen auch gegen Mailand zeigen, was wir drauf haben. ManU ist es gewohnt, einen schweren Weg erfolgreich zu bestreiten", erklärte Ferguson.

Halbfinal-Hinspiele

Manchester United - AC Mailand 3:2 (1:2)
FC Chelsea - FC Liverpool 1:0 (1:0)
Einen besonderen Motivationsschub erhielt der portugiesische Nationalspieler Ronaldo vor dem ersten Halbfinalduell. Von seinen Profikollegen in der Premier League wurde der Außenstürmer zum Spieler des Jahres und zum besten jungen Spieler der Saison gewählt. Der 22 Jahre alte Offensivspieler ist damit der erste Profi seit Aston Villas Stürmer Andy Gray 1977, dem beide Ehrungen in einem Jahr zuteil werden. "Ich bin sehr stolz", sagte der Dribbelkünstler: "Es ist eine spezielle Sache, von seinen Kollegen gewählt zu werden, weil sie die Qualitäten anderer Spieler am besten kennen." Ferguson nannte Ronaldo den "derzeit besten Spieler der Welt".

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Manchester: Van der Saar - Fletcher, O'Shea, Brown, Heinze - Ronaldo, Scholes, Carrick, Giggs - Rooney, Smith. - Trainer: Ferguson
AC Mailand: Dida (Kalac) - Oddo, Nesta, Maldini, Jankulovski - Gattuso - Pirlo, Ambrosini - Seedorf - Kaka, Gilardino. - Trainer: Ancelotti

fpf/sid



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