Depressionen im Profifußball Der Feind im Kopf

Über vier Jahre sind seit dem Suizid Robert Enkes vergangen. Doch noch immer tut sich der Profifußball schwer, mit Depressionen umzugehen. Der frühere Frankfurter Verteidiger Martin Amedick hat sich selbst geholfen. Er spielt heute in der zweiten Liga.
Fußballprofi Amedick: "Musste die Szenerie verlassen"

Fußballprofi Amedick: "Musste die Szenerie verlassen"

Foto: imago

Der Volleyschuss fliegt sehenswert ins Tor. Die Frankfurter Kollegen gratulieren, Martin Amedick strahlt. Gleich beim ersten Mannschaftstraining nach seiner Auszeit merkt der groß gewachsene Eintracht-Verteidiger im Januar 2013, wie sehr er den Fußball vermisst hat; die bekannten Abläufe, das Gruppengefühl, den Spaß am Spiel.

Sechs Monate beschäftigte sich Amedick zuvor nur mit sich, nachdem er seine Erschöpfungsdepression öffentlich gemacht hatte. "Ich musste die Szenerie einfach mal verlassen", sagt er heute. Er hatte keine Kraft mehr, sich dem ständigen Konkurrenzkampf in einem Bundesliga-Team zu stellen. Um mental wieder gesund zu werden, nahm Amedick, der das Fußballgeschäft einst "modernes Gladiatorentum" genannt hatte, bewusst auch einen möglichen Karriereknick in Kauf.

Ein Jahr ist das Trainingstor jetzt her, Amedick spielt nicht mehr in Frankfurt. Er hatte bei der Eintracht keine Aussicht mehr auf Einsätze in der A-Elf. Der Verteidiger kennt die Schattenseiten der Selektion im Hochleistungssport. Auch bei Borussia Dortmund, wo er von 2006 bis 2008 spielte, und in Kaiserslautern (2008 bis 2012), wo er zwei Jahre Kapitän war, landete Amedick am Ende auf der Bank. Im Sommer schloss sich der in Ostwestfalen Geborene seinem Heimatverein SC Paderborn an. Wenngleich der 31-Jährige dort aktuell ebenfalls nur Ersatz ist, sagt er über seine Auszeit: "Heute würde ich es wieder so machen."

Auch im fünften Jahr nach dem Selbstmord Robert Enkes sind Sportler wie Amedick, Markus Miller und Ralf Rangnick, die den Mut besitzen, ihre psychische Erkrankung öffentlich zu machen, die Ausnahme. Enke hatte sich im November 2009 wegen einer schweren Depression an einem Bahnübergang in Hannover das Leben genommen. Der Schock war groß, erstmals wurden damals Depressionen im Profifußball umfassend thematisiert. Dabei besagen Untersuchungen, dass jeder Leistungssportler während seiner Karriere mindestens ein- bis zweimal in die Gefahr gerät, an einem Erschöpfungszustand, Übertrainingssyndrom oder einer Depression zu erkranken.

Das Klischee vom "Survival of the fittest"

Valentin Markser, einst Therapeut von Robert Enke, kann nur den Kopf schütteln, wenn von "hypergesunden" Athleten die Rede ist, die mit ihrem Durchsetzungsvermögen eine besondere Stressresistenz besäßen. Für den renommierten Sportpsychiater ein "gefährliches" Surival-of-the-fittest-Klischee: "Ich kenne genügend Sportler, die wettkampfstark, aber trotzdem behandlungsbedürftig sind", sagt er.

Feststeht für Markser, dass die körperlichen und seelischen Belastungen für Profisportler mit der Kommerzialisierung zugenommen haben. Zwar seien Fußballer einem vergleichbaren öffentlichen Druck ausgesetzt wie Politiker oder Filmstars, doch müssen sie zudem auch permanent physisch an ihr Limit gehen. "Diese sportspezifischen Gesamtbelastungen können deutliche Reaktionen im Nerven- und Hormonsystem zur Folge haben", sagt Markser, der in den siebziger Jahren als Handball-Torwart dreimal den Europapokal mit dem VfL Gummersbach gewann.

Noch immer vernachlässigt werde in der Behandlung von Fußballern der Aspekt der Psychosomatik, also die Wechselwirkung der Psyche auf die physische Gesundheit. "Je stärker und anhaltender die Belastungen, umso fließender sind die Übergänge zwischen seelischen und körperlichen Beschwerden - und so schwieriger die Diagnose", erklärt Markser.

Der Bundesliga fehlt das Bewusstsein für die mentale Gesundheit seiner Kicker. Festangestellte Sportpsychologen sind weiterhin rar gesät unter den 36 Proficlubs. Nur mit ihnen in den Vereinen und sportpsychiatrischen Beratern auf Verbandsebene könne laut Markser seelische Gesundheit im Leistungssport überhaupt zeitgemäß betreut werden.

Nicht nur Misserfolg schlägt auf das Gemüt

Der in Köln ansässige Psychotherapeut räumt gleichzeitig mit dem Vorurteil auf, nur Misserfolg könne auf das Gemüt schlagen: Auch Talente, die ein Millionenvertrag im Teenager-Alter überfordere, suchten den Weg in seine Praxis. "Man bekommt sehr viel Geld und Anerkennung. Diese narzisstische Bestätigung überdeckt sehr lange sehr viel. Meistens kommen die Sportler zu spät: Wenn sie längst behandlungsbedürftig oder übertrainiert sind, wenn sie vorgeben, eine Muskelzerrung zu haben, aber in Wirklichkeit medikamentös behandelt und therapeutisch betreut werden müssen", sagt Markser.

Martin Amedick zog rechtzeitig die Notbremse, als er das ohnmächtige Gefühl bemerkte. "Der Prozess verlief schleichend", berichtet er. Selbst im Urlaub gelang es ihm nicht mehr, abzuschalten. Amedick verstand nicht, warum sein Trainer Armin Veh ihn trotz guter Leistung zur Halbzeit auswechselte. Er trainierte so ehrgeizig, bis er sich verletzte. Die Nachricht, nicht mehr gebraucht zu werden, zog ihm den Boden unter den Füßen weg, hinzu kamen privater Stress und ein Todesfall in der Familie.

In dem halben Jahr, in dem sich Amedick vom Bundesliga-Betrieb abmeldete, begab er sich eigenständig in professionelle Hände und arbeitete mit einem Personal Trainer an seiner Fitness. Jetzt hat der 31-Jährige Frieden gefunden. "Ich bin gestärkt aus der Sache zurückgekommen", sagt er. Die Familie gibt ihm heute Kraft, wenn er mal nicht im Kader steht. "Ich bin gelassener, lebe bewusster und übe auch meinen Beruf bewusster aus", sagt er: "Fußballer zu sein ist ein Privileg."