Fußball-Nationalelf Löw nominiert Westermann und Zweitligastürmer

Schalker Debütant: Bundestrainer Joachim Löw hat Heiko Westermann für das Testspiel gegen Österreich in den Kader der Nationalmannschaft berufen. Kapitän Michael Ballack ist erstmals seit zehn Monaten wieder dabei. Im Angriff könnte ein Gladbacher zum Einsatz kommen.


Hamburg - Mit Rückkehrer Ballack und dem Schalker Heiko Westermann startet die deutsche Fußball-Nationalmannschaft in das EM-Jahr 2008. Während Kapitän Ballack vor dem Länderspiel am 6. Februar gegen Österreich zum ersten Mal seit knapp einem Jahr wieder zum 20-köpfigen Aufgebot von Löw zählt, bekommt Westermann seine erste Chance.

Schalker Westermann: Mögliches Debüt unter Löw
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Schalker Westermann: Mögliches Debüt unter Löw

Ebenfalls nominiert wurde Schalkes Mittelfeldspieler Jermaine Jones, der im November schon einmal kurz vor seinem Debüt stand. "Beide haben sich diese Nominierung aufgrund ihrer konstant guten Leistungen bei Schalke 04 verdient. Jermaine Jones haben wir schon länger genauestens beobachtet und ihn ja schon für die Spiele gegen Zypern und Wales nominiert, für die er dann allerdings kurzfristig wegen einer Verletzung absagen musste", sagte Löw. "Wir hoffen, dass nicht wieder kurzfristig etwas dazwischen kommt und er diesmal anreisen kann, denn aufgrund seiner Lauf- und Zweikampfstärke ist er nach dem Ausfall von Torsten Frings eine Alternative auf der zentralen Position im defensiven Mittelfeld."

Über Westermann sagte Löw: "Heiko ist ein vielseitig einsetzbarer Abwehrspieler, der im Deckungszentrum, aber auch links und rechts eingesetzt werden kann. Natürlich profitiert er ein wenig davon, dass uns gegen Österreich ein kompletter Abwehrblock ausfällt, aber so bietet sich die Chance, ihn einmal im Kreis der Nationalmannschaft genauer kennenzulernen."

Westermann und Jones können ihren ersten Auftritt im Kreis der Nationalmannschaft kaum abwarten. "Das ist eine schöne Sache. Ich sehe die Nominierung als Anerkennung für die Leistungen in der Vorrunde. Und es ist wieder einmal eine Bestätigung dafür, dass es die absolut richtige Entscheidung war, nach Schalke zu wechseln", betonte Westermann. Jones sagte: "Ich freue mich sehr, dass ich die zweite Chance bekomme, bei der Nationalmannschaft dabei zu sein. Und ich hoffe, dass ich erstmals am Lehrgang teilnehmen kann."

Ballack, der gestern mit seinem Treffer für den 1:0-Erfolg des FC Chelsea gegen Reading sorgte, hatte sein 77. und bislang letztes Länderspiel am 24. März 2007 beim 2:1-Erfolg in der EM-Qualifikation gegen Tschechien in Prag absolviert. Der letzte Treffer des 31-Jährigen, der wegen einer Knöchelverletzung im vergangegen Jahr rund acht Monate pausieren musste, datiert sogar aus dem Jahr 2006. "Nach seinem Comeback hat er bei Chelsea starke Leistungen gezeigt und wir hoffen, dass er diese positive Entwicklung auch bei uns fortsetzen kann. Als Kapitän und Führungsspieler spielt er in unseren EM-Planungen natürlich eine ganz wichtige Rolle", sagte Löw.

Verzichten muss der Bundestrainer auf die verletzten Frings, Christoph Metzelder, Arne Friedrich, Marcell Jansen, Clemens Fritz, Christian Pander und Serdar Tasci.

Bernd Schneider und Bastian Schweinsteiger wurden indes trotz Trainingsrückstands nominiert. Ebenfalls zum Aufgebot für das Spiel in Wien zählt Lukas Podolski, der zuletzt an Rückenproblemen litt. Löw traf diese Entscheidung nach Rücksprache mit den Verantwortlichen von Bayern München und Nationalmannschafts-Arzt Hans-Wilhelm Müller-Wohlfahrt. Als einziger Spieler eines Zweitligisten steht der 35-jährige Mönchengladbacher Stürmer Oliver Neuville im Kader.

fsc/sid/dpa



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