Gruppe B England entgeht Blamage

Nur noch wenige Minuten waren zu spielen, als Peter Crouch erschreckend schwache Engländer mit seinem Treffer erlöste. Allerdings hätte das Tor nicht zählen dürfen. Der Außenseiter aus Trinidad und Tobago wehrte sich tapfer. Mit dem Sieg zieht England ins Achtelfinale ein.


Nürnberg - Der selbsternannte Titelfavorit England hat sich mit einer blamablen Leistung gegen den Fußball-Zwerg Trinidad und Tobago ins Achtelfinale der Fußball-Weltmeisterschaft gequält. Peter Crouch (83.) und Steven Gerrard (90.+1) sorgten mit ihren Toren erst spät für den 2:0 (0:0)-Sieg in Nürnberg. Vor 41.000 Zuschauern im ausverkauften Franken-Stadion präsentierten sich die Engländer, bei denen Wayne Rooney sechseinhalb Wochen nach seinem Fußbruch sein Comeback als Einwechselspieler feierte, allerdings zu keiner Zeit in WM-reifer Verfassung.

"Wir geben nie auf - das ist unsere Botschaft an alle", sagte Kapitän David Beckham, "viele haben geglaubt, das würde heute leicht werden, aber wir wussten: Das wird eine ganz enge Kiste. Wir haben uns bis zum Schluss reingehängt und dann das Spiel ordentlich beendet." Sein Gegenüber Dwight Yorke war trotz der Niederlage mit der Leistung seines Teams zufrieden: "Wenn man so enorm viel arbeiten muss wie wir, kommt irgendwann der Punkt, wo sie das Tor schießen. Aber ich denke, unsere Leistung kann sich trotzdem sehen lassen."

Nach der enttäuschenden Partie beim 1:0 gegen Paraguay taten sich die Engländer auch gegen den krassen Außenseiter äußerst schwer. Die langen Bälle, die vor allem Beckham auf die Stürmer - den schnellen Michael Owen und den langen Peter Crouch - schlug, waren nicht genau genug. Die erste Möglichkeit ergab sich nach einem 25-Meter-Schuss von Lampard, den Torwart Shaka Hislop abprallen ließ. Doch Owen war zu überrascht, um die gute Chance zu nutzen (6.).

Effektiver waren die Angriffe über die starke linke Seite, wo Joe und Ashley Cole gut harmonierten und - anders als das hoch gelobte zentrale Mittelfeld mit Lampard und Gerrard - Akzente setzten. Nach einer Flanke von Joe Cole kam Crouch an den Ball, scheiterte aber aus kurzer Distanz an Hislop (16.). Insgesamt wirkte England jedoch ideenlos und träge. Dazu gingen die Stürmer mit ihren Möglichkeiten zu sorglos um. Die beste Gelegenheit vergab wiederum Crouch, der nach einer Beckham-Flanke viel zu überhastet abschloss (43.).

Trinidad und Tobago überzeugte erneut durch eine aufmerksame Defensivarbeit. In der Offensive allerdings hielt sich der Außenseiter lange zurück. Gefährlich waren sie bei Standardsituationen, um die sich stets der 34-jährige Kapitän Dwight Yorke kümmerte. Nach einem Eckball segelte Englands Torhüter Paul Robinson am Ball vorbei, doch Stern John verfehlte mit seinem Kopfball knapp das Ziel (36.). Kurz vor der Pause fast die gleiche Szene: Robinson patzte, Stern John köpfte, und John Terry musste auf der Linie retten.

Die rund 25.000 Fans der Engländer verabschiedeten ihr Team mit Pfiffen und "Rooney"-Sprechchören in die Pause. Trainer Sven-Göran Eriksson hatte den Hoffnungsträger schon nach einer knappen halben Stunde zum ersten Mal zum Aufwärmen geschickt. Nachdem Owen mit einem Kopfball nur um die Zentimeter die Führung verpasste (56.), war es dann so weit: 47 Tage nach seinem Fußbruch betrat Rooney den WM-Rasen (58.); er ersetzte den enttäuschenden Owen.

Tatsächlich wurde das Spiel der Engländer etwas lebendiger, auch weil der zugleich eingewechselte Aaron Lennon auf der rechten Seite für Schwung sorgte. Doch an der katastrophalen Chancenauswertung änderte sich nichts. Selbst der erfahrene Lampard scheiterte völlig frei vor Hislop (77.). Die Engländer mussten lange zittern, ehe der zuvor äußerst unglückliche Crouch doch noch per Kopf traf. Dem Treffer ging allerdings ein Foulspiel des Torschützen voraus. Wie TV-Bilder des ZDF bewiesen, zog Crouch seinen Gegenspieler Brent Sancho beim Kopfball an den Haaren. Mit dem zweiten Treffer durch Gerrard fiel der Sieg gegen die wacker kämpfenden Underdogs dann etwas zu hoch aus.

Im letzten Gruppenspiel gegen Schweden am kommenden Dienstag geht es für die Engländer nur noch um Platz eins in der Gruppe B. Im Achtelfinale trifft der Weltmeister von 1966 nun entweder auf Deutschland oder auf Ecuador.

England - Trinidad und Tobago 2:0 (0:0)
1:0 Crouch (83.)
2:0 Gerrard (90.+1)
England: Robinson - Carragher (58. Lennon), Ferdinand, Terry, Ashley Cole - Beckham, Lampard, Gerrard, Joe Cole (74. Downing) - Owen (58. Rooney), Crouch
Trinidad/Tobago: Hislop - Edwards, Sancho, Lawrence, Gray - Birchall, Yorke, Whitley, Theobald (84. Wise) - Jones (70. Glen), Stern John
Schiedsrichter: Kamikawa, Toru (Japan)
Zuschauer: 41.000
Gelbe Karten: Lampard / Theobald, Whitley, Jones, Hislop, Gray

fpf/sid/dpa



© SPIEGEL ONLINE 2006
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung


TOP
Die Homepage wurde aktualisiert. Jetzt aufrufen.
Hinweis nicht mehr anzeigen.