Rückenmarksverletzung Bernd Schneider hört auf

Abschied eines Ausnahmespielers: Bernd Schneider beendet mit sofortiger Wirkung seine Karriere. Eine ärztliche Nachuntersuchung ergab, dass eine Rückenmarksverletzung die Fortsetzung der Profilaufbahn unmöglich macht. Der Vizeweltmeister soll bei Bayer Leverkusen in anderer Funktion weiterarbeiten.


Hamburg - Bernd Schneider hat seinen bis 2010 datierten Vertrag auflösen lassen. "Diese Entscheidung ist mir sehr schwer gefallen", sagte der 81-malige Nationalspieler. "Wer mich kennt, der weiß, dass Fußball für mich Leidenschaft war. Es ist schon ärgerlich, wenn man auf eine solche Weise seine Karriere beenden muss". Bei einer ärztlichen Nachuntersuchung wurde festgestellt, dass die Rückenmarksverletzung, die der 35-Jährige im April 2008 bei einem Sportunfall erlitten hatte, die Fortsetzung seiner Laufbahn unmöglich macht.

"Über viele Jahre hinweg war er ein wichtiger Spieler unseres Teams, der großen Anteil an vielen Erfolgen hatte", würdigte ihn Bundestrainer Joachim Löw. Besonders stark spielte Schneider bei der WM 2002, bei der Deutschland mit Rudi Völler als DFB-Teamchef Vizeweltmeister wurde. "Bernd ist ein ganz großer Fußballer gewesen, der uns in Deutschland und bei Bayer mit seiner Spielkunst verzaubert hat", sagte der heutige Leverkusener Sportdirektor Völler.

"Die WM 2002 war ein erstes spektakuläres Ereignis", sagte Schneider in einem Gespräch mit "DFB.de". Die Heim-WM 2006, bei der Gastgeber Deutschland Dritter wurde, habe aber alles in den Schatten gestellt: "Das ist das Größte, was ein Fußballer erleben kann." Weder mit dem Nationalteam noch mit Bayer 04 konnte er jedoch einen Titel gewinnen. "Sicher wäre es toll gewesen, einmal einen Pokal oder die Meisterschale in den Händen zu halten. Aber es stört mich nicht so sehr. Trotzdem bin ich mit meiner Laufbahn zufrieden", resümierte Schneider. Seit 1999 bestritt er für Leverkusen 263 Bundesliga-Spiele.

Die Profikarriere Schneiders begann 1991 in seiner Geburtsstadt, beim dortigen FC Carl Zeiss Jena. 1998 wechselte er zu Eintracht Frankfurt in die Bundesliga. Obwohl er zahlreiche Offerten von europäischen Topclubs hatte, blieb er am Ende Bayer 04 treu. "Ich bedauere es, nicht mal die Erfahrung zu haben, ins Ausland zu wechseln", bekannte Schneider, "aber es hat nie richtig gepasst."

Zu den bittersten Stunden seiner Karriere zählt er den im letzten Saisonspiel 2000 in Unterhaching vergebenen Meistertitel, 2001/02, verlor er mit dem Werksclub erst im Champions-League-Finale gegen Real Madrid (1:2). "Wir haben mit ihm fußballerische Sternstunden erleben dürfen. Er wird unserem Verein fehlen", sagte Bayer-Geschäftsführer Wolfgang Holzhäuser über Schneider, den seine Teamkollegen "Schnix" nannten.

Nach einem 13 Minuten dauernden Comeback am 16. Mai in der Bundesliga-Partie gegen Borussia Mönchengladbach glaubte Schneider 398 Tage nach einer Operation am Halswirbel noch an eine Wende zum Guten. "Danach hatte ich natürlich gehofft, dass ich in der kommenden Saison voll angreifen kann", sagte er. "Im Hinterkopf hatte ich immer die WM 2010 - das sollte der Abschluss meiner Karriere werden." Nun wird ein Abschiedsspiel in der modernisierten "BayArena" zum Schlusspunkt seiner Laufbahn werden. Bayer 04 wird Schneider zudem in seine Scouting- und Jugendabteilung einbinden.

ruf/sid/dpa



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