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14. Dezember 2018, 07:31 Uhr

Basketball

Nowitzki feiert Comeback

Nach drei Siegen in Folge verloren die Dallas Mavericks in Arizona wieder ein Spiel. Der Jubel war dennoch groß, weil Dirk Nowitzki nach acht Monaten zurückkehrte - und damit besondere Treue zeigte.

In 21 Spielzeiten in der nordamerikanischen Basketball-Profiliga NBA immer für denselben Klub im Einsatz - diesen neuen Treuerekord hat Dirk Nowitzki mit seinem ersten Saisoneinsatz für die Dallas Mavericks aufgestellt. Gegen die Phoenix Suns wurde der 40-Jährige im ersten Viertel eingewechselt und fügte seiner erfolgreichen Karriere einen weiteren Meilenstein hinzu.

Drei Minuten vor Ende des ersten Abschnitts kam Nowitzki von der Bank, traf nach 40 Sekunden mit seinem ersten Wurf und brachte Dallas damit zwischenzeitlich in Führung. Am Ende stand dennoch eine 99:89-Niederlage in Phoenix.

Sein bis dato letztes Spiel für Dallas hatte der 13-fache Allstar am 3. April absolviert, anschließend hatte er sich einer Knöcheloperation unterziehen müssen und fiel acht Monate aus.

Nowitzki war vor dem Duell erstmals als "fraglich" eingestuft worden, zuvor hatte der Klub seine Einsätze jeweils ausgeschlossen. "Der Rhythmus wird hart", hatte Nowitzki zuletzt gesagt: "Niemand kommt nach sieben, acht Monaten in seiner besten Form zurück." Gegen Phoenix reichte es insgesamt für gut sechs Minuten Spielzeit.

Seit 1998 spielt Nowitzki bereits in der NBA. Zunächst an neunter Stelle von den Milwaukee Bucks gedraftet, wechselte er umgehend zu den Dallas Mavericks, wo er als Spieler eine Ära prägte. 2006 führte er das Team erstmals in die NBA-Finals, wurde 2007 als erster und bisher einziger Europäer als bester Spieler der Liga ausgezeichnet und gewann 2011 mit den Mavericks die Meisterschaft, was ihm nebenbei den Titel als bester Spieler der Finalserie einbrachte.

Nowitzki ist nicht nur in Dallas eine Legende, sondern einer der besten Spieler in der Basketball-Geschichte. In der NBA liegt er auf Platz sieben der punktbesten Spieler aller Zeiten und könnte in dieser Spielzeit noch Wilt Chamberlain überholen. Den Rekord für die größte Vereinstreue hatte er sich bisher mit Kobe Bryant geteilt, der 20 Spielzeiten für die Los Angeles Lakers aufgelaufen war.

tip/sid

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