Ikonen der Wirtschaft Elon Musk und die Ökonomie der Stars

Moderne Gesellschaften leben auch von Inspiration - der Rummel, der sich um Figuren wie Tesla-Gründer Elon Musk abspielt, ist deshalb nicht unbedingt schlecht. Die Deutschen sind aber immer noch Star-Skeptiker. Warum eigentlich?

Tesla-Gründer Elon Musk im März 2019: Typus des strahlenden Hoffnungsträgers
Jae C. Hong/ AP

Tesla-Gründer Elon Musk im März 2019: Typus des strahlenden Hoffnungsträgers

Eine Kolumne von


Eigentlich haben Stars in der Wirtschaft nichts zu suchen. Unternehmer und Manager sollen ihre Arbeit machen. Und das heißt: nützliche Produkte anbieten, ordentlich bezahlte Jobs schaffen, Mitarbeiter fair behandeln und die Umwelt in Frieden lassen. Für Showmen sollte da kein Platz sein.

Tatsächlich tun sich die Deutschen nicht leicht mit einheimischen Stars, jedenfalls nicht in der Wirtschaft und in der Politik. Dafür bejubeln sie ausländische Ikonen umso frenetischer. Diese Woche war das wieder mal zu beobachten: Dass Tesla-Chef Elon Musk das Berliner Umland als neuen Standort für den Bau und die Entwicklung seiner Stromautos erkoren hat, war die Wirtschafts-News der abgelaufenen Woche.

Stars in Wirtschaft und Politik sind ein verbreitetes Phänomen moderner Gesellschaften. Offenkundig erfüllen Leute wie Musk Bedürfnisse, die ansonsten unbefriedigt bleiben. Dass es einen Trend zum Personenkult gibt - in der Wirtschaft, mehr noch in der Politik -, ist deshalb nicht unbedingt schlecht. Deutschland allerdings scheint dagegen ziemlich immun zu sein. Haben wir ein Star-Defizit?

Kapitalismus ohne Kapital

In gewisser Weise ist die moderne Wirtschaft auf Stars angewiesen. Denn Wertschöpfung basiert mehr und mehr auf immateriellen Vermögenswerten: auf firmenspezifischem Wissen, Image, Organisationsstrukturen und dergleichen. Im klassischen Kapitalismus hingegen ging es primär um den Auf- und Ausbau von physischem Kapital: von Fabriken, Gebäuden, Straßen. Diese Vermögensgüter lassen sich relativ leicht finanzieren: Sie dienen Banken und anderen Gläubigern als Sicherheiten, sollte ein Unternehmen pleitegehen. Klassisches physisches Kapital lässt sich beleihen und damit über Kredite finanzieren.

Inzwischen aber sind wir auf dem Weg zu einem "Kapitalismus ohne Kapital", wie die britischen Ökonomen Jonathan Haskel und Stian Westlake in ihrem gleichnamigen Buch darlegen.

Preisabfragezeitpunkt:
08.12.2019, 15:07 Uhr
Ohne Gewähr

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Haskel, Jonathan, Westlake, Stian
Capitalism without Capital: The Rise of the Intangible Economy

Verlag:
Princeton Univers. Press
Seiten:
278
Preis:
18,70 €

Und die neuen Formen des "immateriellen" Kapitals lassen sich nicht so einfach finanzieren, weil sie nicht als Sicherheiten verwertbar sind: eine Maschine oder ein Gebäude lassen sich von der Bank weiterverkaufen - Ideen, Wissen oder firmenspezifische Softwarelösungen nur sehr bedingt.

Innovative Unternehmen haben deshalb ein strukturelles Finanzierungsproblem. Es lässt sich lösen, wenn sie Kapitalgeber davon überzeugen können, sich mit Eigenkapital zu beteiligen statt Kredite zu geben. Im Erfolgsfall können solche Unternehmen sehr wertvoll werden. Apple, die Google-Mutter Alphabet und nun auch Tesla sind viel mehr wert als die physischen Vermögenswerte, die in ihren Bilanzen stehen.

Dass Musks E-Auto-Unternehmen inzwischen zu den wertvollsten Autokonzernen der Welt gehört, obwohl es doch bislang nur ein verlustreicher Zwerg ist unter profitablen Giganten wie VW, General Motors und Toyota, lässt sich nicht durch physische Vermögenswerte in der Bilanz rechtfertigen. (Nach Analystenberechnungen verbrannte das Unternehmen zeitweise 480.000 US-Dollar - pro Stunde.) Vielmehr hat es der Gründer geschafft, ein neues Geschäftsmodell rund ums Auto zu propagieren und jede Menge Anleger davon zu überzeugen. So konnte Musk viele, viele Milliarden Dollar auf seine gigantische Wette setzen und forsch expandieren, nun auch nach Deutschland.

Starstatus zahlt sich aus. Natürlich kann die Sache schiefgehen. Aber wenn es gut läuft, können eben auch Innovationssprünge dabei herauskommen.

Risiko des Ruhms

Der Sachverständigenrat zur Begutachtung der gesamtwirtschaftlichen Entwicklung ("Fünf Weise") kommt in seinem aktuellen Jahresgutachten zu dem Ergebnis, dass Deutschland deutlich weniger in immaterielle Produktionsfaktoren investiert als die USA, Frankreich oder Großbritannien. Wir hängen, so gesehen, in der alten Form des Kapitalismus fest, während andere mit großem Tempo in Richtung Zukunft rennen. Ein paar Stars à la Musk würden uns vermutlich ganz guttun.

Denn in dieser Figur lassen sich verschiedene Probleme moderner Gesellschaften überbrücken. Stars kanalisieren öffentliche Aufmerksamkeit, ein knappes Gut in Zeiten hypermediatisierter Öffentlichkeiten. Sie reduzieren Komplexität in einer Welt, die viele Bürger als undurchschaubar und unsicher empfinden. Komplizierte Fragen lassen sich so auf einzelne Personen projizieren, zu denen man eine emotionale Beziehung eingeht und Vertrauen aufbaut.

Diese Eigenschaften sind nicht nur in der Wirtschaft von Vorteil. Auch in der Politik erleben wir seit den einigen Jahren den Aufstieg von Akteuren, die sich als Stars inszenieren. Es sind nicht nur Populisten wie Boris Johnson und sein ultralinker Herausforderer Jeremy Corbyn (achten Sie Dienstag auf das Fernsehduell der beiden), sondern auch Zentristen wie Emmanuel Macron in Frankreich oder Opportunisten wie Sebastian Kurz (der die ÖVP kurzerhand in "Liste Sebastian Kurz" umtaufen ließ).

Einem Star bedingungslos zu folgen, kann auch schiefgehen, wie sich dieser Tage an US-Präsident Donald Trump zeigt, der bezeichnenderweise auch als Reality-TV-Persona ("The Apprentice") bekannt wurde. Nun kommen in den Impeachment-Anhörungen täglich neue haarsträubende Details über sein Amtsverständnis heraus.

Trump löste einen anderen Star, Barack Obama, ab. Dass unter den demokratischen Kandidaten für die Präsidentschaftswahl kommendes Jahr kein neuer Obama ist, sorgt unter Anhängern der Demokraten und anderen Trump-Gegnern für einigen Frust (Donnerstag findet die nächste TV-Debatte der Vorwahlkandidaten statt).

Nicht-Stars, Quasi-Stars und rauchenden Orakel

In Deutschland jedoch ist Startum außerhalb von Sport und Entertainment nicht sonderlich verbreitet. Weder in der Wirtschaft noch in der Politik drängeln sich strahlende Spitzenfiguren im Scheinwerferlicht. Ob das am Angebot (zu wenige schillernde Führungspersönlichkeiten) oder an der Nachfrage (Skepsis beim Publikum) liegt, ist eine offene Frage.

SAP-Gründer Hasso Plattner hätte Starpotenzial gehabt, hält sich aber als öffentliche Figur zurück. Der frühere Daimler-Chef Dieter Zetsche pflegte immerhin ein gewisses Maß an Selbstinszenierung, ebenso Josef Ackermann, der dann aber ohne ökonomische Ehren die Deutsche Bank verlassen musste. Und wer erinnert sich eigentlich noch an Wendelin Wiedeking, Ron Sommer, Jürgen Schrempp, Thomas Middelhoff - Highflyer einer vergangenen Ära.

Wie die Wirtschaft, so ist auch die deutsche Politik eher geprägt vom Typus des ehrlichen Arbeiters als vom strahlenden Hoffnungsträger. Es könnte soweit kommen, dass sich Annegret Kramp-Karrenbauer und Olaf Scholz im nächsten Bundestagswahlkampf als Spitzenkandidaten gegenüberstehen - zwei emotional stark heruntergedimmte Nicht-Stars. Ob soviel Zurückhaltung der Demokratie zuträglich wäre, ist indes fraglich; Wahlkämpfe sollten schließlich Gesellschaften mobilisieren und nicht einschläfern.

Sicher, es gibt ein paar Proto-Stars in der deutschen Politik, etwa Robert Habeck von den Grünen (die in Umfragen wieder an Unterstützung verlieren).

Wenn man Stars daran erkennt, dass sie Fans haben, dann ist Friedrich Merz ein Kandidat für diese Rolle (achten Sie auf den CDU-Parteitag Freitag und Samstag). Immerhin sind ihm Teile der Partei über die langen Jahre seiner Parteiabstinenz treu geblieben.

Öffentlichen Figuren hingegen, die einen gewissen Glanz verströmen - wie Ursula von der Leyen oder die neue EZB-Chefin Christine Lagarde - haben hierzulande Schwierigkeiten, eine Anhängerschaft hinter sich zu bringen. Die Deutschen sind immer noch Star-Skeptiker. Was einerseits den Vorteil hat, dass es auch an den politischen Rändern keine Menschenfänger gibt, die über ihre eigene Klientel hinausreichten. Schlechtgelaunte populistische Hetzer (und Hetzerinnen) taugen nicht zu Startum. Andererseits mangelt es an Inspiratoren: an (im guten Sinne) mitreißenden Persönlichkeiten, die Wirtschaft und Gesellschaft voranbringen könnten.

Immerhin: Wer lange genug dabei ist, hat auch hierzulande Chancen, irgendwann Kult zu werden. Jahre in der Öffentlichkeit lassen manchen Technokraten zum Altstar reifen. Wolfgang Schäuble, Angela Merkel oder Sigmar Gabriel sind auf dem Weg dorthin. Die Rolle, die einst Helmut Schmidt - das rauchende Orakel von Langenhorn - innehatte, bleibt einstweilen unbesetzt.

Die wichtigsten Wirtschaftsereignisse der bevorstehenden Woche
Montag

London - Die Wahrheit und andere Verbrechen - Anhörung von Wikileaks-Gründers Julian Assange vor einem Londoner Gericht. Es geht um das Auslieferungsgesuch der USA, wo ihm 175 Jahre Haft drohen.

Dienstag

London - How to brexit - TV-Duell zwischen Premier Johnson und Labour-Spitzenkandidat Corbyn: Die britischen Wähler haben beim Urnengang am 12. Dezember die Wahl zwischen einem notorischen Lügner und einem linken Dogmatiker.

Mittwoch

Washington - Abwarten und Ertragen - Zinsentscheid der US-Notenbank Fed: Es sieht so aus, dass der Gouverneursrat erstmal abwarten wird und die Zinsen nicht noch weiter senkt, denn die US-Wirtschaft läuft nach wie vor ziemlich hochtourig. Donald Trump wird das nicht von heftigen Angriffen auf Fed-Chef Powell abhalten.

Donnerstag

Leipzig - Merkel, Merz, AKK - CDU-Bundesparteitag (bis Freitag): Die Parteivorsitzende Kramp-Karrenbauer unter Druck, Alt-Hoffnungsträger Merz im Offensivmodus, Noch-Kanzlerin Merkel im Halb-Off - man darf gespannt sein.

Frankfurt - Zur Lage der Geldinstitute - Die Bundesbank legt ihren Finanzstabilitätsbericht vor.

Guangzhou - Größer E-Mobil-Markt der Welt - Eröffnung der Internationalen Automesse in Guangzhou (bis 1. Dezember).

Wiesbaden - Die Löhne im Abschwung - Zweite Runde der bundesweiten Chemie-Tarifverhandlungen .

Paris - Die weiteren Aussichten - Die OECD stellt ihre halbjährliche Analyse "Economic Outlook" vor.

Altanta - Kein(e) neue(r) Obama - Fünfte Fernsehdebatte der demokratischen Präsidentschaftsbewerber für die Vorwahlen.

Freitag

Stuttgart - Angst vor der Strukturkrise - Landesweiter Aktionstag der IG Metall gegen Stellenabbau und Sparpläne in der Auto- und Zulieferindustrie.



insgesamt 18 Beiträge
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Seite 1
christofmoos@gmx.de 17.11.2019
1. weil deutsche "Stars" leider lange tot sind....
Gruss an Robert Bosch und seine Errungenschaften
fraenki999 17.11.2019
2. Gesunde Skepsis
Ob Herr Musk ein Star oder Träumer ist wird sich noch zeigen. Noch haben seine nach Rendite geifernden Inverstorenjünger keine ernsthaften Dividenden gesehen. Und wenn werden diese wie immer auf Kosten der Mitarbeiter ausgeschüttet. Außerdem würde ich mit der Bezeichnung "Star" in einem untergehenden Wirtschaftskonzept wie dem Kapitalismus eh vorsichtig sein.
stefan7777 18.11.2019
3. Traurig
Vor lauter Angst und Sicherheitsbedenken lassen wir uns eher einschläfern als etwas zu wagen. Liegt wohl auch am Alter. Am Alter im Kopf des deutschen Michl. Zu Elon Musk kann ich nur sagen, ein Star ist der gute Mann wohl eher wegen seiner Fähigkeiten als Ingenieur, gepaart mit einer Vision(!) für die Zukunft und den damit verbundenen Investitionen. "Vision" ein verunmögichtes Wort in Deutschland. Naja etwas spinnert ist er natürlich auch, er baut neben den besten E-Autos ja auch noch die größten(bald), nachhaltigsten, günstigsten und wieder verwendbaren Raketen auf diesem Planeten. Und dass weil er von der Besiedelung des Mars träumt.
zeichenkette 18.11.2019
4. "Stars"?
Ja, Leute werden von den Medien zu Stars gemacht, aber Leute wie Elon Musk sind nicht nur das. Sie schaffen wirklich etwas. Das hat auch was mit Überzeugungskraft zu tun, aber eben auch mit überzeugenden Ideen und Argumenten, Sachverstand und viel Arbeit. Boris Johnson und Elon Musk zu vergleichen, ist schon irre... Der eine hat das, was er bisher auf die Beine gestellt hat, aus einer südafrikanischen Mittelstandsfamilie raus mit eigener Mühe geschafft, der andere ist behütet in Eton und Oxford in die britische Politikeraristokratie geboren worden. Der eine hat Physik und Betriebswirtschaft studiert, der andere Literatur... Bekanntheit ist nicht alles. Ach egal, die Hasser werden wieder viel lauter sein als die "Fans"...
Southwest69 18.11.2019
5. Flexibilität verzweifelt gesucht....
Den Deutschen fehlt eine gewisse "Verspieltheit", sie sind einfach nicht locker genug, genußfeindlich, kleinlich, betrachten Menschen mit Visionen als unseriös, bestes Beispiel Helmut Schmidt`s Aussage "Wer Visionen hat soll zum Artzt gehen". Es ist absolut kein Wunder daß das Skateboard aus den USA kam, die Roller-Skates aus den USA kamen, genau wie das BMX Rad, oder das Mountainbike, der Walkman aus Japan, obwohl auch Deutschland alle Voraussetzungen dafür gehabt hätte. Dann die Computer- und Spieleindustrie. Wer hier eine Autowerkstatt eröffnen will muss einen Meister nachweisen, selbst wer Fahrräder reparieren will muss das, was zeigt das die Deutschen an selbst geschaffene Mythen glauben wollen und nicht hinterfragen was einen Meister denn fachlich von einem Gesellen unterscheidet. Auch die Nachkriegsgeschichte basiert auf Mythen die größtenteils völlig falsch sind: Unser Wirtschaftswunder - Die wahre Geschichte https://www.youtube.com/watch?v=DV8DsMmS65I&t=4s Und dann kommt ein Elon Musk daher, realisiert die Elektrifizierung des Autos in kürzester Zeit, dem heiligen Gral der Deutschen, der kann daher nur ein Sharlatan sein... Die etwas einseitige Fixierung auf Maschinenbau hat bisher funktioniert, aber es ist fraglich ob es das in Zukunft auch noch tut.
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