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18. Januar 2017, 14:53 Uhr

Deutschlands bekanntester Steuerfahnder tritt ab

Der Mann ohne Gesicht

Peter Beckhoff gilt als Deutschlands bester Steuerfahnder - und als Mysterium. Öffentliche Fotos von ihm gibt es nicht, seine Arbeitsmethoden sind geheim. Jetzt geht der Schwarzgeldjäger in Rente. Seine Nachfolgerin hat ein schweres Erbe.

Viel ist geschrieben worden über Peter Beckhoff, Geheimnisumwittertes, Legendenhaftes, aber wenig Konkretes. Denn Interviews gibt Beckhoff nicht. Öffentliche Fotos von ihm existieren nicht. Um ihn zu schützen. Der Leiter des Finanzamts für Steuerstrafsachen und Steuerfahndung in Wuppertal legt sich mit Betrügern an, auch mit Banken und Prominenten. Im Auftrag des Staates.

Beckhoff, 67, ist - noch - die ausführende Hand des nordrhein-westfälischen Finanzministers Norbert Walter-Borjans (SPD), unter dem das Bundesland zum Vorreiter im Kampf gegen Steuerhinterziehung geworden ist. Nun gibt Walter-Borjans offiziell bekannt: Im Juni ist Schluss für Beckhoff.

Mehrfach hat der Finanzminister den Vertrag seines wichtigsten Manns verlängert. Drei Jahre liegt Beckhoff schon über der Pensionsgrenze. Es hatte so gut funktioniert. Immer wieder schob er den Kauf von Steuer-CDs an, die voll waren mit Daten von Hinterziehern. Eine Flut von Selbstanzeigen hat er damit ausgelöst. Bundesweit nahm der Fiskus seit 2010 sechs bis sieben Milliarden Euro zusätzliche Steuern ein. Allein Nordrhein-Westfalen kam auf 2,3 Milliarden Euro, teilt das Düsseldorfer Finanzministerium mit.

Den einen oder anderen Geldkoffer soll Beckhoff selbst an die Verkäufer der Datenträger übergeben haben. Kritiker warfen ihm Hehlerei oder gar Anstiftung zu Straftaten vor. Zu Unrecht, findet Thomas Eigenthaler, Bundesvorsitzender der Deutschen Steuer-Gewerkschaft (DSTG). Es gebe keinerlei Hinweise dafür, dass Beckhoff jemals jemanden dazu angestiftet habe, Daten von Steuerbetrügern zu sammeln und anzubieten.

Haftbefehle gegen den Staat

"Peter Beckhoff hat sich auf ein schwieriges Feld begeben", sagt Eigenthaler. "Solche CDs gibt es ja nicht im Kaufhaus. Da ist sensibles und diskretes Vorgehen gefragt." Der Behördenleiter habe die Verantwortung in heiklen Fällen stets selbst getragen, "nicht andere ins Feuer geschickt". Zum Schwarzgeld-Jäger Beckhoff fallen Eigenthaler vor allem zwei Attribute ein. "Hartnäckig und unerschrocken." Haftbefehle hätten ihn nie geschreckt.

Haftbefehle? Tatsächlich hatte die Schweizer Justiz 2012 gegen Beckhoff und zwei Mitarbeiter Haftbefehl erlassen. Der Vorwurf: Verletzung des Bankgeheimnisses. Die Schweiz hatte die Haftbefehle auch an Deutschland überstellt. "Das ist im Niemandsland versandet", sagt Eigenthaler. "Wenn Deutschland den Haftbefehl beachtet hätte, wäre das ja absurd gewesen, denn Beckhoff ist in staatlichem Auftrag tätig."

Für das NRW-Finanzministerium habe Beckhoff über viele Jahre hinweg angebotene Datenträger geprüft. Seien sie für wertvoll befunden worden, habe Walter-Borjans über einen Ankauf entschieden - für den Fiskus sei das ein "supergutes Geschäft".

Ob es um das Aufdecken von Schwarzgeldern im großen Stil in Panama ging oder um die prominente Steuertrickser - das Beckhoff-Team hatte fast immer die Finger im Spiel. Das "Handelsblatt" hat Beckhoff einst als "Tafelritter der deutschen Steuerfahndung" beschrieben. Die "Frankfurter Allgemeine Zeitung" nannte ihn einen Jäger, der die Banken als erster "das Fürchten gelehrt" habe. Im SPIEGEL ist über Beckhoff zu lesen, das "Sammeln und Knacken harter Nüsse" sei Leidenschaft seines Teams.

38 Jahre arbeitete Beckhoff in der Finanzverwaltung, gut 14 Jahre davon als Leiter des Finanzamts für Steuerfahndung. Wenn er im Sommer geht, können sich Steuerflüchtige dennoch nicht entspannt zurücklehnen, hofft der NRW-Finanzminister. Nordrhein-Westfalen will "Hotspot im Kampf gegen Steuerbetrug" bleiben. Dazu soll nun die künftige kommissarische Leiterin der Wuppertaler Behörde beitragen, Beckhoffs derzeitige Stellvertreterin Sandra Höfer-Grosjean. Sie wird ein schweres Erbe antreten.

ssu/kig/dpa

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