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Sturmschäden "Sandy" könnte 50 Milliarden Dollar kosten

Hurrikan "Sandy" hat an der US-Ostküste gewaltige Schäden hinterlassen, erste Schätzungen gehen von bis zu 50 Milliarden Dollar aus. Nur langsam kehrt Normalität ein. Zwei Flughäfen in New York haben den Betrieb wieder aufgenommen.

New York - Zerstörte Gebäude, Stillstand im Verkehr - die Wirtschaftsregion an der US-Ostküste wurden von Hurrikan "Sandy" schwer getroffen. Nun gibt es neue Schätzungen zur Höhe der Schäden. Laut dem Informationsdienst IHS Global Insight könnte "Sandy" einen Gesamtschaden von bis zu 50 Milliarden Dollar verursacht haben.

Die direkten Schäden dürften sich laut IHS auf rund 20 Milliarden Dollar belaufen, hinzu kommen Gewinneinbußen der Unternehmen, die mit bis zu 30 Milliarden Dollar beziffert werden. Laut AIR Worldwide, einer Firma für Katastrophenberechnungen, könnten sich allein die versicherten Schäden auf sieben bis 15 Milliarden Dollar belaufen. Der Prognosedienst Equecat geht von Versicherungsschäden zwischen fünf und zehn Milliarden Euro aus, der Gesamtschaden werde bis zu 20 Milliarden Dollar betragen.

Damit dürfte "Sandy" einer der teuersten Wirbelstürme in der US-Geschichte werden. Im vergangenen Jahr hatte Hurrikan "Irene Schäden in Höhe von knapp 16 Milliarden verursacht. Hurrikan "Katrina", der 2005 in New Orleans und anderen Teilen der Südstaaten rund 1800 Menschen tötete, hatte für Gesamtschäden von 108 Milliarden Dollar gesorgt.

Nach Schätzungen von Paul Ashworth, Chefökonom bei Capital Economics, könnte "Sandy" im letzten Quartal zwischen 0,1 und 0,2 Prozentpunkte jährlichen Wachstums kosten. IHS geht von 0,6 Prozentpunkten aus. Der Sturm trifft besonders den amerikanischen Einzelhandel, der in den letzten beiden Monaten des Jahres bis zu 40 Prozent seines Gewinns macht.

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Hurrikan "Sandy": Verheerende Sturmschäden

Foto: ADREES LATIF/ REUTERS

Langfristig erwarten Ökonomen aber nicht, dass "Sandy" größere Auswirkungen auf das Wirtschaftswachstum hat. Denn die kurzfristigen Schäden dürften mittelfristig durch verstärkte Investitionen in den Wiederaufbau ausgeglichen werden. Dieser Effekt führte im vergangenen Jahr auch dazu, dass die japanische Wirtschaft zumindest auf dem Papier von der Tsunami-Katastrophe profitierte, die Zehntausende von Menschen das Leben kostete.

Obama besucht New Jersey

Inmitten der Verwüstungen durch den "Hurrikan haben Millionen Menschen an der US-Ostküste am Mittwoch versucht, ihr normales Leben wieder aufzunehmen. Das aber kann wohl noch Tage oder sogar Wochen dauern. Rettungsmannschaften durchsuchten immer noch besonders betroffene Gebiete wie den New Yorker Stadtteil Queens, wo ein Großbrand bis zu hundert Häuser zerstörte. Mindestens 55 Menschen kamen an der US-Atlantikküste durch den Wirbelsturm ums Leben, mehr als 8,2 Millionen waren ohne Strom.

In der hart getroffenen Millionenmetropole New York fuhren am Mittwochmorgen wieder erste Busse auf den wegen des Stromausfalls immer noch dunklen und weitgehend leeren Straßen. Auch die Börse an der Wall Street wollte wieder ihren Betrieb aufnehmen. Präsident Barack Obama, der für New York und Long Island den Notstand ausgerufen hatte, wurde am Mittwoch im benachbarten New Jersey erwartet, wo "Sandy" am Montag in der Nähe von Atlantic City auf Land getroffen war. Das Sturmtief zog inzwischen in Richtung Kanada weiter.

Obama sagte für den dritten Tag in Folge alle Wahlkampftermine ab, um sich um die Koordinierung der Aufräumarbeiten nach dem Sturm zu kümmern. Sein republikanischer Rivale Mitt Romney wollte seinen Wahlkampf am Mittwoch in Florida in vollem Umfang wieder aufnehmen.

Verwüstung in Manhattan

In New Jersey versuchten Einsatzkräfte Hunderte Menschen zu retten, nachdem dort eine Sturmflut zwei Städte unter Wasser gesetzt hatte. "Das Ausmaß der Zerstörung an der Küste von New Jersey gehört zum Schlimmsten, was wir jemals gesehen haben", sagte der Gouverneur Chris Christie. In New York bot sich den Menschen neben dem Stadtteil Queens auch im Süden von Manhattan ein Bild der Verwüstung. Bis zu vier Meter hohe Wellen waren hier an die Küste geschlagen, tiefer liegende Straßen und U-Bahn-Tunnel wurden unter Wasser gesetzt. Es könne bis zu drei Tage dauern, bis die Stromversorgung wieder hergestellt sei, hieß es. Bürgermeister Michael Bloomberg setzte die Zahl der Todesfälle in seiner Stadt auf 18 herauf. "Dieses war ein verheerender Sturm, vielleicht der schlimmste, den wir je erlebt haben", sagte Bloomberg. "Die Natur ist verdammt viel mächtiger als wir es sind."

Entwarnung kam vom größten New Yorker Flughafen. Der Flugbetrieb am John F. Kennedy Airport sollte am Mittwoch mit Einschränkungen wieder aufgenommen werden. Auch am Newark International Airport in New Jersey sollten wieder Maschinen starten. Der zweite New Yorker Flughafen LaGuardia soll den Angaben zufolge weiterhin geschlossen bleiben. Fluggesellschaften mussten wegen "Sandy" über 18.000 Flüge streichen.

dab/dapd/AP
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