Führungswechsel bei RTL Deutschland Schäfer muss gehen, Rabe rückt an die Spitze

Als RTL-Deutschlandchef sollte Stephan Schäfer die Zeitschriften von Gruner + Jahr in den TV-Konzern integrieren und Streaming vorantreiben. Nun übernimmt Bertelsmann-Chef Thomas Rabe – nach nur knapp einem Jahr.
Thomas Rabe, Vorstandsvorsitzender von Bertelsmann, übernimmt nun bei RTL Deutschland

Thomas Rabe, Vorstandsvorsitzender von Bertelsmann, übernimmt nun bei RTL Deutschland

Foto: Bernd von Jutrczenka / dpa

Stephan Schäfer räumt nach nur rund einem Jahr mit sofortiger Wirkung seinen Posten als Co-Chef des Medienunternehmens RTL Deutschland. RTL-Group- und Bertelsmann-Chef Thomas Rabe übernimmt den Vorsitz der Geschäftsführung, Co-Chef Matthias Dang bleibt, wie die börsennotierte RTL Group mitteilte.

Als Begründung für Schäfers raschen Abgang sagte Rabe der Nachrichtenagentur dpa: »Wir haben uns jetzt für die Führungsstruktur bei RTL Deutschland entschieden, weil RTL vor einigen großen Herausforderungen steht.«

Erst vor annähernd einem Jahr hatte bei RTL Deutschland ein Duo aus zwei gleichberechtigten Co-Chefs die Führung übernommen: Schäfer als Chef von Gruner + Jahr und verantwortlich für Inhalte bei RTL Deutschland sowie Dang, verantwortlich für die kommerziellen, technologischen und digitalen Aktivitäten von RTL. Sie starteten das Zusammengehen der TV-Sendergruppe mit dem deutschen Magazingeschäft des Hamburger Zeitschriftenverlags Gruner + Jahr zum Jahreswechsel. Beide Häuser zählen zum Bertelsmann-Konzernportfolio.

Nach SPIEGEL-Informationen reagiert RTL mit dem Abgang Schäfers auf die aktuelle Lage: Energiemärkte, Inflation und der Krieg in der Ukraine machten eine andere Führung nötig. Thomas Rabe hatte sich immer wieder um Geschäfte gekümmert, nun übernimmt er die direkte Verantwortung »für maximal ein Jahr«.

Der neue Chef verweist in einem Statement auf den angespannten Werbemarkt, zudem gebe es große Projekte wie den Ausbau der Streaming-Plattform RTL+ zu einem crossmedialen Angebot. Er nannte auch das Zusammengehen von RTL und Gruner + Jahr. »Vor dem Hintergrund der Herausforderungen wollen wir das Managementteam anders aufstellen.«

Schäfer bleibt RTL als Berater erhalten

Stephan Schäfer scheidet nach RTL-Angaben »in bestem Einvernehmen aus der Geschäftsführung aus und verlässt das Unternehmen. Er bleibt RTL als Berater verbunden.« Thomas Rabe erklärte dazu: »Wir sind übereingekommen, dass wir weiter zusammenarbeiten.«

Zu der Entscheidung, neben den Chefposten bei Bertelsmann mit Hauptsitz in Gütersloh und der RTL Group in Luxemburg nun auch den bei RTL Deutschland zu übernehmen, sagte Rabe: »Ich führe Bertelsmann insgesamt, aber ich habe in den knapp elf Jahren, seitdem ich die Führung übernommen habe, immer wieder Arbeitsschwerpunkte in einzelnen Geschäften gesetzt.« Bei dem Dienstleister Arvato, bei der Bildung von Dienstleister Majorel oder in der RTL Group sei das so gewesen. »Es gehört zu meiner Art, zu arbeiten.«

Zur Bedeutung von RTL Deutschland für Bertelsmann sagte Rabe: »RTL Group ist für Bertelsmann ausgesprochen wichtig, und RTL Deutschland ist unser größtes Einzelgeschäft.« Deshalb liege seine Aufmerksamkeit auch besonders auf diesem Geschäft. »Ich werde jetzt noch mehr Zeit in Köln verbringen, mindestens drei Tage in der Woche.«

Integration der Zeitschriften »kommt gut voran«

Der Manager äußerte sich auch zur Zusammenlegung der Zeitschriftenmarken von Gruner + Jahr und RTL. Der Zusammenschluss laufe planmäßig, aber auch schrittweise. »Das war von Anfang an so angelegt.« 2022 werde man das vorgesehene Synergieziel übertreffen, nämlich mehr als 20 Millionen Euro. »Das zeigt, wir kommen gut voran.« Rabe sagte auch: »Wir verstehen uns als ein Unternehmen und nicht als zwei Unternehmen, die unter einem Dach zusammengeführt werden.«

Die neue Geschäftsleitung von RTL Deutschland besteht ab sofort neben Rabe als Vorsitzendem und Co-CEO Dang aus zwei ebenfalls bisherigen Mitgliedern: Oliver Radtke als Verantwortlicher für die Gesamtkoordination der Zusammenführung von RTL und Gruner + Jahr und Alexander Glatz, Verantwortlicher für den Bereich Recht & Finanzen. Zudem kommt der langjährige RTL-Mann Andreas Fischer neu in das Führungsteam, bislang Executive Vice President Business Development der RTL Group. Er wird sich um das operative Geschäft als Chief Operating Officer (COO) kümmern.

Plan: Zehn Millionen Streaming-Abonnenten bis 2026

Neben dem Zusammenwachsen der Redaktionen der Häuser RTL und Gruner + Jahr arbeitet das Medienunternehmen RTL Deutschland mit seinen mehr als 8000 Mitarbeitern an dem Ausbau der Streamingplattform RTL+ mit bereits 3,4 Millionen Abonnenten zu einem multimedialen Angebot. Jetzt startet mit einer neuen Musik-App ein erster Schritt dahin. Ziel ist es, sich von anderen weltweiten Streamingangeboten wie Netflix abzuheben. Mit seinen Streamingdiensten verdient RTL unter dem Strich noch kein Geld, das Ganze befindet sich noch in der Aufbauphase, der Konzern investiert hohe Millionenbeträge in Inhalte.

Bis 2026 will man profitabel sein. Die Zahl der Abonnenten soll dann bei zehn Millionen liegen, der Umsatz soll eine Milliarde Euro betragen. Zurzeit schwächelt auch die Werbekonjunktur, was ein Schlüsselmarkt für RTL ist. Die börsennotierte RTL Group blickt vorsichtiger in das weitere laufende Jahr.

mgo/rai/dpa
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