Dreiste Preisabsprachen Wurstkartell muss über 300 Millionen Euro Strafe zahlen

Heimliche Telefonate, Treffen im Hamburger Atlantic-Hotel: Führende deutsche Wursthersteller haben jahrelang Preise untereinander abgesprochen. Jetzt hat das Kartellamt eine der höchsten Strafen in seiner Geschichte verhängt.
Leberwurst: Kartellamt verhängt Bußgelder gegen 21 Wursthersteller

Leberwurst: Kartellamt verhängt Bußgelder gegen 21 Wursthersteller

Foto: Federico Gambarini / DPA

Bonn - Wegen verbotener Preisabsprachen hat das Bundeskartellamt Bußgelder in einer Gesamthöhe von rund 338 Millionen Euro gegen 21 Wursthersteller und zahlreiche Führungskräfte der Branche verhängt. Betroffen sind auch bekannte Marken wie Böklunder, Herta, Meica, Rügenwalder und Wiesenhof, wie die Wettbewerbsbehörde mitteilte. Es ist eine der höchsten Kartellstrafen in der Geschichte des Kartellamts.

Die Hersteller hätten sich jahrelang über Preisspannen für Produktgruppen wie Brühwurst oder Schinken abgestimmt und dadurch höhere Preisforderungen gegenüber dem Einzelhandel durchgesetzt, erklärte die Wettbewerbsbehörde.

Die Höhe der Bußgelder spiegele die große Zahl der beteiligten Unternehmen, die Kartelldauer und die Milliardenumsätze der Branche wider. "Zahlreiche Aussagen und Unterlagen belegen, dass ein tradiertes Grundverständnis existierte, sich regelmäßig über Forderungen von Preiserhöhungen zu verständigen", schreibt das Kartellamt in einer Presseerklärung. "So trafen sich namhafte Wursthersteller schon seit Jahrzehnten regelmäßig im sogenannten Atlantic-Kreis, benannt nach seinem ersten Treffpunkt, dem Hamburger Hotel Atlantic, um über Marktentwicklungen und Preise zu diskutieren."

Neben diesem Atlantic-Kreis hätten sich die Hersteller seit 2003 auch telefonisch abgesprochen.Im Laufe des Verfahrens hätten insgesamt elf Unternehmen mit der Behörde kooperiert und schließlich Geständnisse abgelegt, berichtete das Kartellamt. Auf die Spur des Kartells waren die Wettbewerbshüter durch einen anonymen Hinweis gekommen.

Bußgelder von fast einer Milliarde Euro allein in diesem Jahr

Deutschlands größter Wursthersteller, die Zur-Mühlen-Gruppe, bestritt die Vorwürfe und kündigte an, sich gegen ein Bußgeld wehren und Rechtsmittel einlegen zu wollen. Zur Firmengruppe gehören unter anderem die Marken Böcklunder und Könecke. Auch die zur H. E. Reinert Unternehmensgruppe gehörenden Firmen H. E. Reinert Westfälische Privat-Fleischerei GmbH und Sickendiek Fleischwarenfabrik GmbH Co. KG legten Rechtsmittel ein.

Die hohen Strafen zeigen, wie ernst es dem Bundeskartellamt im Kampf gegen verbotene Preisabsprachen ist. Damit stieg die Summe der von der Wettbewerbsbehörde allein in diesem Jahr verhängten Bußgelder auf fast eine Milliarde Euro. Das ist ein neuer Rekord. Bislang galt das Jahr 2003 mit einer Strafe von rund 660 Millionen Euro gegen Firmen aus der Zementindustrie als Rekordjahr. Davon wurden aber nur gut 400 Millionen rechtskräftig.

Auch andere Branchen bekamen in diesem Jahr bereits den Zorn der Wettbewerbshüter zu spüren. In der ersten Jahreshälfte verhängte das Bundeskartellamt auch gegen elf Brauereien Geldbußen von fast 340 Millionen Euro. Die Branche soll nach den Ermittlungen der Wettbewerbshüter Preiserhöhungen für Fass- und Flaschenbier abgesprochen haben. Auch hier traf es bekannte Namen wie Bitburger, Krombacher, Veltins, Warsteiner oder die Radeberger-Gruppe.

An den nun geahndeten Preisabsprachen waren folgende Unternehmen beteiligt (in Klammern die hinter den Unternehmen stehenden Konzerne):

Bell Deutschland Holding GmbH, Seevetal (vormals Abraham/Zimbo, Coop-Gruppe), Böklunder Plumrose GmbH Co. KG, Böklund/Könecke Fleischwarenfabrik GmbH Co. KG, Bremen (Zur Mühlen-Gruppe, ClemensTönnies-Gruppe), Döllinghareico GmbH Co. KG, Elmshorn, Herta GmbH, Herten (Nestlé), Franz Wiltmann GmbH Co. KG, Versmold, H. Kemper GmbH Co. KG, Notrup, H. E. Reinert Holding GmbH Co. KG, Versmold/Sickendiek Fleischwarenfabrik GmbH Co. KG, Neuenkirchen-Vörden, Hans Kupfer Sohn GmbH Co. KG, Heilsbronn, Heidemark Mästerkreis GmbH Co. KG, Emstek-Höltinghausen, Heinrich Nölke GmbH Co. KG, Versmold, Höhenrainer Delikatessen GmbH, Feldkirchen-Westerham, Lutz Fleischwaren GmbH, Landsberg am Lech (Vion), Marten Vertriebs GmbH Co. KG, Gütersloh, Meica Ammerländische Fleischwarenfabrik Fritz Meinen GmbH Co. KG, Edewecht, Metten Fleischwaren GmbH Co. KG, Finnentrop, Ponnath DIE MEISTERMETZGER GmbH, Kemnath, Rudolf und Robert Houdek GmbH, Starnberg, Rügenwalder Mühle Carl Müller GmbH Co. KG, Bad Zwischenahn, Westfälische Fleischwarenfabrik Stockmeyer GmbH, Sassenberg (heristo AG), Wiesenhof Geflügelwurst GmbH Co. KG, Rietberg (PHW-Gruppe), Willms Fleisch GmbH, Ruppichteroth.

ssu
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