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Flinkes Konfetti für Fusionsforschung

aus DER SPIEGEL 39/1980

Ein Stückchen Plastik von 0,8 Millimeter Durchmesser und 0,004 Millimeter Dicke war das bislang schnellste Objekt auf Erden: Einseitig wurde seine Oberfläche, von einem energiereichen Laserstrahl getroffen, mit einer Hitze von mehr als fünf Millionen Grad schlagartig verdampft; der Gas-Rückstoß beschleunigte das konfettiartige Plättchen auf 540 000 Stundenkilometer. Das Experiment am Washingtoner Naval Research Laboratory dient der Entwicklung von Fusionsreaktoren. Eine Möglichkeit, Energie durch Verschmelzung von Atomkernen zu gewinnen, sehen die Physiker darin, Brennstoffkügelchen als Miniatur-Wasserstoffbomben mittels Laser-Beschuß zu zünden.

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