Pandemie Abgewandelte Coronavirus-Variante beunruhigt britische Wissenschaftler

In England haben Wissenschaftler zwei neue Varianten des Coronavirus entdeckt. Die zuerst in Bristol identifizierte Mutante wurde laut dem Gesundheitsministerium in London inzwischen als besorgniserregend eingestuft.
In England werden aktuell Zehntausende Menschen auf die Virusvarianten aus Großbritannien und Südafrika getestet

In England werden aktuell Zehntausende Menschen auf die Virusvarianten aus Großbritannien und Südafrika getestet

Foto: Frank Augstein / AP

Zwei neue Covid-19-Varianten sind in England identifiziert worden und weisen einige Ähnlichkeiten mit den südafrikanischen und brasilianischen Varianten auf. Die eine Mutation ist eine veränderte Form der britischen Coronavirus-Variante B.1.1.7 und beunruhigt britische Wissenschaftler. Wie das Gesundheitsministerium in London am Dienstagabend mitteilte, wurde die zuerst in Bristol entdeckte Mutante als "Variant of Concern" – übersetzt: besorgniserregende Variante – eingestuft. Dahinter dürfte die Sorge stecken, dass die in Bristol entdeckte Variante gefährliche Merkmale der britischen und anderer Varianten in sich vereinen könnte. Eine ähnliche Mutante wurde auch in Liverpool festgestellt, sie wird weiterhin untersucht. Beide zusammen wurden in Großbritannien bislang in 76 Fällen nachgewiesen.

»Mit dem, was wir über die Infektiosität von B.1.1.7 wissen, der dominanten Variante in Großbritannien, beobachten wir das mit besonderer Sorgfalt«, sagte Susan Hopkins von der Gesundheitsbehörde Public Health England zu Reportern. Sie schränkte jedoch ein, dass die E484K-Mutation  seit vergangenem April in unterschiedlichen Varianten immer wieder aufgetreten und dann wieder verschwunden sei.

Die Veränderung E484K im Erbgut des Virus ist von der südafrikanischen und der brasilianischen Variante bekannt und wird mit einer verminderten Immunreaktion bei Menschen in Verbindung gebracht, die bereits eine Coronavirus-Infektion durchgemacht haben oder geimpft wurden.

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Die britische Variante wies bislang die Mutation E484K nicht auf, kann sich aber dank anderer Veränderungen schneller ausbreiten als die weltweit vorherrschende Variante. Gegen sie wirken aber nach ersten Erkenntnissen die Impfstoffe von Biontech/Pfizer und Oxford/AstraZeneca. Zweifel gibt es jedoch inzwischen an der Wirksamkeit des AstraZeneca-Impfstoffs bei der südafrikanischen Variante, zumindest bei milden und moderaten Fällen.

kim/dpa/Reuters
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