Archäologe Mike Morwood Der "Hobbit"-Entdecker ist tot

Die Entdeckung des "Hobbit" genannten Homo floresiensis machte ihn berühmt. Jetzt ist der Archäologe Mike Morwood gestorben: Der 62-Jährige erlag einem Krebsleiden. Sein Fund hatte einen der heftigsten Forscherdispute der vergangenen Jahre ausgelöst.

Archäologe Morwood: Entdecker des Homo floresiensis gestorben
AP

Archäologe Morwood: Entdecker des Homo floresiensis gestorben


Der australische Archäologe Mike Morwood, der mit der Entdeckung einer kleinwüchsigen Menschenart die Wissenschaft verblüffte, ist tot. Der 62-Jährige sei am Dienstag an Krebs gestorben, teilte seine Universität am Mittwoch mit. Sein langjähriger Kollege Bert Roberts, der das Zentrum für Archäologie an der australischen University of Wollongong leitet, würdigte Morwoods Entdeckung des oft als "Hobbit" bezeichneten Frühmenschen im Jahr 2003.

Ein solcher Fund sei für einen Wissenschaftler ein "seltener Genuss", erklärte Roberts. Morwood sei "überglücklich" gewesen, an diesem Abenteuer teilzuhaben. Morwood leitete damals das Team, das auf der indonesischen Insel Flores die Überreste des nur einen Meter großen Frühmenschen entdeckt hatte. Der sogenannte Homo floresiensis wurde wegen seiner Größe später auch "Hobbit" genannt - in Anlehnung an die Fabelwesen aus den Werken des Schriftstellers John Ronald Reuel Tolkien, darunter "Der Herr der Ringe".

Die Wissenschaftler gruben die Überreste des Frühmenschen 2003 in einer Grotte aus. Das Alter des 1,06 Meter langen Skeletts schätzten sie auf rund 18.000 Jahre. Der Fund löste eine langjährige, bis heute andauernde Debatte unter Forschern aus: Die einen sahen im "Hobbit" eine bis dahin unbekannte Unterart des Menschen, den Homo floresiensis. Kritiker hielten die Kreatur dagegen lediglich für einen Homo sapiens, dessen kleiner Wuchs die Folge einer Krankheit war.

Anthropologen waren zuvor davon ausgegangen, dass der Homo sapiens nach der Ausrottung des Neandertalers vor rund 30.000 Jahren die einzige noch lebende menschliche Spezies war. Der Fund einer weiteren Homo-Spezies vor 18.000 Jahren stellte diese Annahme in Frage. Die Forschungsergebnisse der vergangenen Jahre deuten aber stark darauf hin, dass es sich beim Homo floresiensis tatsächlich um eine eigene Art handelt.

kpg/dpa

zum Forum...
Sagen Sie Ihre Meinung!

© SPIEGEL ONLINE 2013
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung


TOP
Die Homepage wurde aktualisiert. Jetzt aufrufen.
Hinweis nicht mehr anzeigen.