Schokolade Kakao-Aroma enthält Chips- und Fleischgeschmack

Schokolade riecht und schmeckt verführerisch - doch das Kakao-Aroma ist eine wilde Mischung aus zahlreichen Duft- und Geschmacksstoffen. Forscher haben jetzt Hunderte dieser Grundbausteine identifiziert. Darunter finden sich Noten von Kartoffelchips, Pfirsich und Schweiß.

Schokolade: Was macht ihren Geschmack aus?
dapd

Schokolade: Was macht ihren Geschmack aus?


Schokolade erhält ihren einzigartigen Geschmack von Aromen, die nach allem Möglichen schmecken - nur nicht nach Kakao oder Schokolade. Das haben deutsche Forscher nach umfangreichen Analysen festgestellt. Probiere man die Komponenten einzeln, schmeckten sie stattdessen nach Kartoffelchips, Schweiß, Pfirsichen, Gurken, gekochtem Fleisch und anderen völlig unschokoladigen Dingen, berichten die Wissenschaftler auf der Jahrestagung der American Chemical Society in Denver.

Der typische Schokoladengeschmack entstehe erst durch die Wechselwirkung der Aromen, sagt Studienleiter Peter Schieberle von der Deutschen Forschungsanstalt für Lebensmittelchemie in München. Ihm und seinem Team ist jetzt die Identifizierung und Isolation von Hunderten dieser Grundbausteine der Schokolade gelungen. Dabei habe sich gezeigt, dass das Schokoladenaroma nicht durch eine einzelne, dominierende Verbindung geprägt werde. "Um gutes Kakao-Aroma herzustellen, benötigt man rund 25 der insgesamt 600 leicht flüchtigen Verbindungen, die in der Kakaobohne vorhanden sind", sagt der Forscher.

Das Wissen um diese Geschmacksbausteine und ihre Veränderung im Laufe des Herstellungsprozesses könne dazu beitragen, "Designer-Schokolade" mit völlig neuen Geschmacksrichtungen und Aromen zu entwickeln. Aber auch die Verbesserung bestehender Sorten ist nach Ansicht der Wissenschaftler möglich. "Um bessere Schokolade zu bekommen, muss man die Chemie hinter den Geschmacksgebern des Kakaos und anderer Zutaten kennen", sagt Schieberle. Schon die Entzifferung des Kakaobaum-Erbguts hatte Ende 2010 ähnliche Hoffnungen geweckt.

Geschmacksstoffe von der Bohne bis in die Schokolade verfolgt

Die Schokoladenproduktion hat sich über die Jahre vornehmlich durch Versuch und Irrtum entwickelt. Das charakteristische Aroma des Kakaos entstehe durch biochemische Reaktionen bei der Vergärung der Kakaobohnen und durch einen komplexen thermalen Umwandlungsprozess bei deren Röstung, heißt es in der Zusammenfassung von Schieberles Vortrag. "Aber es fehlt immer noch am Wissen über die Aroma-Verbindungen, die für das attraktive Geruchs- und Geschmacksprofil des Kakaos verantwortlich sind."

Das Geheimnis des Schokoladengeschmacks erforschen Schieberle und seine Kollegen schon seit Jahren. Für ihre neue Studie bestimmten sie nun erstmals die Schlüsselaromen über alle Stadien der Schokoladenherstellung hinweg - von der rohen Kakaobohne bis zur Schokolade. "Wir bezeichnen diese Art der Studie in großem Maßstab als 'sensomics'", erklärt Schieberle. Dabei erstelle man ein genaues Profil der Chemikalien, die spezifischen Lebensmitteln ihren Geschmack verleihen.

Die Forscher isolierten zunächst gut 600 Einzelkomponenten aus geröstetem Kakao und bestimmten ihre Aromawirkung. Anschließend untersuchten sie, wie sich der Gehalt und die chemische Struktur einiger Schlüsselchemikalien im Laufe der Herstellungsprozesse veränderten. Dabei werden Kakaobohnen unter anderem feucht gelagert, getrocknet und geröstet. Das gemahlene Kakaopulver bildet dann eine der Grundzutaten der noch einmal über mehrere Schritte ablaufenden Schokoladenherstellung.

Schokoladengeschmack entsteht vorwiegend in der Nase

Diese Produktionsprozesse könnten nun auf Basis der neuen Erkenntnisse optimiert werden. So entdeckten die Forscher bereits eine Möglichkeit, Schokolade noch milder und samtiger im Geschmack zu machen. Wie sie berichten, müsse dafür ein wenig Zucker schon vor dem sogenannten Alkalisieren des Kakaos zugegeben werden - dieser Vorgang trennt das Fett aus der Kakaomasse und verändert Farbe und Geschmack des Kakaopulvers.

Neben den umfangreichen chemischen Tests führten die Forscher auch Geschmackstests mit Probanden durch. Dafür stellten sie jeweils unterschiedliche Kombinationen der Einzelaromen zusammen, um einen optimalen Schokoladengeschmack zu erzielen. Dabei habe man festgestellt, dass ein Großteil der Aromen nicht im Mund, sondern von Riechzellen der Nase wahrgenommen werde - wie bei allen anderen Lebensmitteln auch.

"Wenn man die Schokolade in den Mund nimmt, ereignet sich eine chemische Reaktion". Die dabei entstehenden Substanzen stiegen in die Nase und würden dort von den Riechzellen wahrgenommen. Wenn man die Schokolade direkt zerbeiße und herunterschlucke, könne sich diese Reaktion nicht entfalten, erklärt Schieberle. Man verliere dadurch also viel von dem Geschmack.

mbe/dapd



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