Stress im Job Angestellte arbeiten sich krank

Enge Termine, Berge von Arbeit und die Angst um den Job bestimmen den Alltag vieler Arbeitnehmer in Deutschland - und bedrohen ihre Gesundheit: Denn diese Arbeitsatmosphäre nervt nicht nur. Sie ist auch extrem ungesund für Psyche und Körper. Wissenschaftliche Studien belegen das.

Sie sind chronisch müde und der Magen schmerzt täglich. IT-Profis haben kein leichtes Leben. Im Gegenteil. Mitarbeiter in IT-Projekten leiden bis zu viermal häufiger unter psychosomatischen Beschwerden als der Durchschnitt der Beschäftigten. 40 Prozent stehen kurz vor dem Burnout, fühlen sich seelisch und körperlich völlig erschöpft. Das zeigt eine Studie des Instituts für Arbeit und Technik (IAT) in Gelsenkirchen von Ende 2006. Für ihre Untersuchungen haben die Arbeitsforscher sieben IT-Projektgruppen 16 Monate lang begleitet.

Die kleine IAT-Studie reiht sich in eine große Kette von internationalen Studien ein. Sie zeigen seit den 90er Jahren, dass die Arbeit in der modernen Wissens- und Dienstleistungsgesellschaft - trotz all ihrer Freiheiten, wie flexibler Arbeitszeiten und großer Eigenverantwortung - ziemlich anstrengend für die Psyche ist. Und im Extremfall krank macht.

Johannes Siegrist, Medizinsoziologe an der Universität Düsseldorf, zeigte anhand von Langzeitstudien, dass Arbeitnehmer, die sich für ihre Arbeit nicht angemessen wertgeschätzt fühlen, unter Dauerstress leiden. Die Folge: Sie haben ein doppelt so hohes Risiko, an einem Herzinfarkt oder einer Depression zu erkranken. Wertschätzung (Gratifikation) bedeutet dabei neben dem Geld in der Lohntüte auch menschliche Anerkennung und die Möglichkeit, sich in einem sicheren Arbeitsverhältnis weiter zu entwickeln.

Ein Drittel der Erwerbstätigen in Europa in der Krise

Für viele geht dieser Tauschhandel nicht mehr auf. "Besonders im Dienstleistungsbereich oder auch in prekären Arbeitsverhältnissen fühlen sich viele Menschen nicht gerecht entlohnt", sagt Siegrist. Sei es, weil der Job unsicher ist, die Arbeit sich endlos stapelt oder der Chef nie zufrieden ist. Siegrist sagt: "Derzeit leidet ein Drittel der Erwerbstätigen in Europa an einer Gratifikationskrise" - und hat damit ein stark erhöhtes Risiko ernsthaft krank zu werden.

Warum, das verdeutlichen drei Forschungsarbeiten aus den letzten Jahren beispielhaft:

  • 24 Prozent der Beschäftigten in Deutschland sind vom Zeitdruck und den Anforderungen im Job so gestresst, dass sie nicht glauben, dass sie unter diesen Arbeitsbedingungen bis zum Rentenalter gesund weiterarbeiten können. 59 Prozent haben Angst um ihren Job oder ihre Position im Unternehmen. Das zeigte eine Umfrage der Initiative Neue Qualität der Arbeit unter über 5000 deutschen Beschäftigten für die Studie "Was ist gute Arbeit?" aus dem vergangenen Jahr.
  • Jeder zehnte Fehltag geht auf das Konto von psychischen Erkrankungen. Die Zahl steigt seit Jahren, zeigt der jährliche Gesundheitsbericht der Deutschen Angestelltenkrankenkasse (DAK). Meist handelt es sich um Depressionen und Angsterkrankungen. Für Frühverrentung sind psychische Probleme inzwischen der Hauptgrund. Dauerstress im Job spielt bei dieser Entwicklung eine große Rolle, vermuten Experten, die die DAK im Rahmen einer Sonderanalyse zum Thema "Angst und Depression" im Jahr 2005 befragte.
  • Marie Asberg vom Stockholmer Karolinska-Institut untersuchte bereits vor fünf Jahren 150 Angestellte aus dem mittleren Management, die länger als drei Monate wegen einer Depression krankgeschrieben waren. Das Ergebnis: "Bei der Hälfte der Patienten war Arbeit der einzige feststellbare auslösende Faktor für die Depression." Die Betroffenen hatten keine besondere psychische Vorbelastung. Auffällig war nur, dass sie sehr leistungsorientiert waren und schlecht "Nein" sagen konnten. Untersuchungen an weiteren 800 Arbeitnehmern bestätigten dieses Ergebnis: "Die Betroffenen hatten die Stress-Erkrankung bei der Arbeit erworben, weil sie zu hart arbeiteten oder weil ihre Arbeitssituation zu belastend war."

"In Deutschland ein individuelles Problem"

Die Psyche der Arbeitsgesellschaft in Not - erstaunlich, dass nur wenige Unternehmen etwas gegen den Stresspegel tun. Fast 80 Prozent der Firmen wissen nicht einmal, wo die Stress-Quellen sitzen, zeigte eine Umfrage des Wirtschafts- und Sozialwissenschaftlichen Instituts der Hans-Böckler-Stiftung unter 2200 Betrieben im Jahr 2004. Dabei haben Arbeitgeber seit 1996 laut Arbeitsschutzgesetz sogar die Verpflichtung, die psychische Gesundheit ihrer Mitarbeiter zu schützen.

Experten kritisieren die Untätigkeit der Unternehmen. "In Deutschland ist die Annahme verbreitet, der Umgang mit Stress sei ein individuelles Problem", beobachtet IAT-Arbeitsforscher Latniak. Die Unterstützung für die Mitarbeiter erschöpft sich deshalb meist auf Stress-Management-Seminare oder Entspannungs-Trainings.

Diese Maßnahmen helfen allerdings nur oberflächlich, wenn es "keine Veränderung in der Arbeitsstruktur und im Management" gibt, sagt Latniak: Wenn Deadlines unumstößlich sind, jedoch im Laufe eines Projektes ständig neue Anforderungen zu erfüllen sind, wenn der Chef Ziele nur diffus formuliert. Wenn 16-Stunden-Tage erwünscht und Pausen verpönt sind - dann regiert der Stress. Ganz gleich wie viel Stress-Trainings man besucht hat.

Auch die Vorgesetzten geben alles

Die kollektive Psychokrise geht aber nicht nur von den Chefs aus, auch der moderne Arbeitnehmer trägt seinen Teil dazu bei. Die Bereitschaft sich für den Job zu verausgaben, ist bei fast allen Berufsgruppen sehr hoch, zeigte die Umfrage der Initiative Gesundheit und Arbeit vor zwei Jahren. Für viele Menschen ist der Job offensichtlich das wichtigste Feld für Engagement und Selbstverwirklichung – und man gibt alles, was man hat für das Gelingen von Projekten und Aufgaben. Auch, wenn dabei Erholung, Familie und sogar die Gesundheit auf der Strecke bleiben.

Dazu kommt, dass viele Menschen offensichtlich gar nicht merken, wenn sie in die Stress-Erschöpfungs-Falle geraten. Sie nehmen ihre Überlastung erst wahr, wenn sie wegen chronischer Rückenschmerzen von Arzt zu Arzt laufen müssen oder die Depression sie fesselt. "Bei den ersten Anzeichen von Erschöpfung kann man in der Regel noch selbst gegen steuern", erklärt Dr. Hans-Peter Unger, Psychiater und Psychotherapeut in Hamburg. "Wer jedoch die ersten Zeichen wie Schlafstörungen oder Schmerzen ignoriert und weiter arbeitet wie bisher, läuft Gefahr in eine Erschöpfungsspirale zu geraten. Auf Dauer können so ernsthafte psychische Probleme entstehen, bis hin zur Depression." Unger kümmert sich im bundesweiten Bündnis gegen Depression um den Zusammenhang von Arbeitswelt und Depression.

Lesen Sie im zweiten Teil: Vorbild Schweden - wie dort vorgebeugt wird, und was Firmen auch in Deutschland durch kluge Stress-Prävention gespart werden kann.

Letztlich führt wohl nur der zweigleisige Weg IT-Projektarbeiter und all die anderen gestressten Arbeitnehmer aus dem Teufelskreis: Praktische Anti-Stress-Maßnahmen im Unternehmen kombiniert mit einer selbstkritischen Reflexion über das persönliche Arbeitsethos.

Eine ganze Reihe schwedischer Unternehmen und einige deutsche Pionierfirmen haben mit diesem Ansatz bereits gute Erfahrungen gemacht: Der schwedische Automobilkonzern Volvo schickte bereits 2002 einen gesamten Geschäftszweig ins Burnoutseminar. Das betraf immerhin 1000 der insgesamt 25.000 schwedischen Mitarbeiter und Führungskräfte - verpflichtend. So lernte die gesamte Belegschaft, wie sich psychische Überlastung bemerkbar macht – und wie man sie vermeiden kann.

"In wenigen Monaten hatte sich das Anti-Erschöpfungsprogramm amortisiert", sagt die Ärztin Asberg. Die Zahl der psychischen Erkrankungen und damit die Zahl der Langzeiterkrankungen sank rapide. Inzwischen werden alle Führungskräfte der Konzernniederlassungen in Schweden entsprechend geschult. "Ich schätze, wir verhindern auf diese Weise etwa 50 Burnout-Fälle pro Jahr", sagt Kenth Berndtsson, bis zum Jahreswechsel 2007 Personalleiter bei Volvo Logistik und Initiator des Projektes.

Fitness während der Arbeitszeit und Wiedereingliederung

Ein Pflegedienst in Malmö spendiert seinen Mitarbeitern jede Woche drei Stunden Arbeitszeit für die persönliche Fitness. Eine begleitende Studie des National Institute for Working Life hatte gezeigt, dass vor allem die mentale Gesundheit der Pflegeprofis von Fitness-Aktivitäten während der Arbeitszeit profitierte.

Die schwedische Bahngesellschaft, Statens Järnvägar (3300 Mitarbeiter), setzt seit 2005 alles daran, auch schwierige Mitarbeiter wieder ins Unternehmen einzugliedern: Jedem Beschäftigten, der längere Zeit krank war, steht ein Rehabilitations-Team bei - ein Arzt, ein Experte aus dem Unternehmen, jeweils ein Physiotherapeut, Diätassistent und Psychologe. Das Programm ist erfolgreich. Während früher viele Mitarbeiter mit Stress-Erkrankungen oder anderen langwierigen Krankheiten ganz aus der Firma ausschieden, schaffen jetzt viele den Weg zurück zu ihrem qualifizierten Job.

In Deutschland nimmt der Chemiekonzern BASF mit seinem Stress-Management eine Pionier-Rolle ein: Die regelmäßige Mitarbeiterbefragung erhebt seit 2003 auch das Stressempfinden der Beschäftigten, mögliche Gefühle von Überforderung und Termindruck - und ob die Mitarbeiter nach der Arbeit gut abschalten können. Zeigen sich Probleme, werden die Ursachen systematisch erforscht und die passenden Gegenmaßnahmen eingeleitet. Führungskräfte werden geschult. Im Intranet gibt es Informationen zu psychischen Themen von Sucht bis Stress, inklusive Telefonnummern für die persönliche Beratung.

Jeder Euro rentiert sich binnen 3 Jahren mit 1,8 Euro

Der Antrieb für all diese Anti-Stress-Maßnahmen ist natürlich nicht die pure Menschenliebe, sondern das Ergebnis einer schlichten Rechnung. Menschen mit psychischen Erkrankungen fallen im Durchschnitt 28,5 Tage im Job aus, rechnet der aktuelle Gesundheitsreport der DAK vor.

Außerdem können sie schon lange vor dem totalen Zusammenbruch etwa 20 bis 40 Prozent weniger leisten als gesunde Mitarbeiter, schätzt der Kölner Angstforscher Winfried Panse. Das ist für Unternehmen enorm teuer. Michael Kastner, Leiter des Instituts für Arbeitspsychologie und Arbeitsmedizin in Herdecke, hat das beziffert: "Ein Euro Investition in eine moderne Gesundheitsförderung zahlt sich nach drei Jahren mit mindestens 1,8 Euro aus."

Deutsche Arbeitswissenschaftler hoffen deshalb, dass in Zukunft mehr Unternehmen in Deutschland diese Einsicht verinnerlichen. "Dass der wirtschaftliche Erfolg der Unternehmen derzeit auf Kosten der Gesundheit von Zigtausenden geht", sagt Medizinsoziolge Siegrist, "scheint mir keine zukunftsweisende Strategie."

Die Wiedergabe wurde unterbrochen.