DNA-Test Forscher finden Grizzly-Eisbär-Mischling

Eisbären und Grizzlys, die sich in freier Wildbahn paaren und auch noch Nachwuchs bekommen - das wurde bisher kaum für möglich gehalten. Jetzt aber hat ein DNA-Test kanadische Wissenschaftler eines Besseren belehrt.


Jäger, Wissenschaftler und Spökenkieker diskutieren auf unterschiedlichem Niveau bereits seit Jahren über die Möglichkeit, dass Eis- und Grizzlybären sich in freier Natur nicht immer nur aus dem Weg gehen, sondern zusammenfinden und gar Sprösslinge zeugen können.

Jäger mit erlegtem Eisbär-Grizzly-Mischling: DNA-Test brachte Sicherheit
AP

Jäger mit erlegtem Eisbär-Grizzly-Mischling: DNA-Test brachte Sicherheit

Vor einigen Wochen schien dann tatsächlich das erste Exemplar eines Grizzly-Eisbär-Mischlings gefunden worden zu sein: Ein Fremdenführer aus Sachs Harbour, einem 200-Seelen-Dorf in den kanadischen Nordwest-Territorien, entdeckte auf dem Pelz eines von Jägern erlegten Eisbären verdächtige braune Flecken. Außerdem hatte das Tiere ungewöhnlich lange Krallen und einen buckligen Rücken - beides Charakteristika, die eigentlich dem Grizzly zugeschrieben werden.

Jetzt haben DNA-Tests bewiesen, dass es sich tatsächlich um einen Mischling handelt - den wahrscheinlich ersten, der jemals in freier Wildbahn entdeckt wurde. Die Mutter sei eine Eisbärin gewesen, der Vater ein Grizzly. "Wir wussten, dass es möglich ist, aber die meisten von uns dachten, dass es niemals geschehen könnte", sagte Ian Stirling, Biologe des Canadian Wildlife Service in Edmonton.

In Gefangenschaft hatten sich Eis- und Grizzlybären bereits gepaart. Und nicht nur das: Ihr Nachwuchs erwies sich gar als fruchtbar - im Unterschied zu anderen Säugetier-Mischlingen wie etwa Maultieren, die zur Fortpflanzung unfähig sind.

Grizzlybären können die stattliche Körperlänge von 2,50 Metern erreichen und bis zu 700 Kilogramm auf die Waage bringen. Eisbären sind noch eine Nummer größer: Männchen können drei Meter lang und 800 Kilogramm schwer werden.

mbe/AP



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