Klonen Japaner wollen Mammut erschaffen

Mammuts verschwanden vor 10.000 Jahren. Neueste Methoden der Gentechnik sollen die riesigen Tiere auferstehen lassen: Japanische Forscher wollen die Giganten mit Gewebe aus dem Permafrostboden züchten.
Stofftier: Mammuts bald wieder lebendig?

Stofftier: Mammuts bald wieder lebendig?

Foto: Martin Schutt/ picture-alliance/ dpa/dpaweb

Tokio - Japanische Wissenschaftler wollen in fünf bis sechs Jahren ein Mammut klonen. Die seit 10.000 Jahren ausgestorbene Tierart soll damit auferstehen. "Die Vorbereitungen sind abgeschlossen", sagte der Forschungsleiter Akira Iritani, emeritierter Professor an der Universität von Kyoto, der Zeitung "Yomiuri Shimbun" (Montagsausgabe).

Im Sommer soll sein Team eine brisante Lieferung aus einem russischen Labor erhalten: Gewebe aus dem im Eis eingeschlossenen Kadaver eines Mammuts. Später sollten Mammut-Zellkerne aus dem Gewebe in eine Elefanten-Eizelle eingepflanzt werden, um den Embryo schließlich einer Elefantenkuh einzusetzen. Die Elefanten sind die nächsten heute lebenden Verwandten des mit dem Ende der Eiszeit ausgestorbenen Mammuts.

Das Team wird sich auf die Arbeit des japanischen Wissenschaftlers Teruhiko Wakayama stützen, dem es gelang, tote und seit 16 Jahren eingefrorene Mäuse zu klonen. Iritani rechnet damit, dass das erfolgreiche Klonen eines Mammuts mehr Kenntnisse über das riesige Säugetier ermöglicht. "Falls es gelingt, werden wir seine Lebensbedingungen und seine Gene studieren, um unter anderem verstehen zu können, warum es ausgestorben ist", sagt Iritani.

Mammuts wurden vor allem im Permafrostboden im östlichen Sibirien entdeckt, dort lagen mehr als 80 Prozent der Funde. Es gibt erstaunlich gut erhaltene Mammut-Reste: Vor vier Jahren fanden Wissenschaftler im sibirischen Eis ein konserviertes Mammut-Jungtier. Das Erbgut des Mammuts haben Wissenschaftler bereits entziffert.

Das japanische Team arbeitet mit einem russischen Mammut-Experten und zwei US-Spezialisten für Elefanten zusammen. Doch auch andere Wissenschaftlergruppen hegen den Traum, Mammuts wiederzuerschaffen, sie arbeiten an weiteren ambitionieren Projekten. Welche technischen Hürden im Einzelnen genommen werden müssen, erklärt SPIEGEL ONLINE in seinem Report: Das Mammut-Projekt.

boj/AFP
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